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El tabaco en Zimbabwe

Enviado por Saurav Barratt



 

 

7.1. ANTECEDENTES

Hasta hace poco, Zimbabwe había registrado un crecimiento económico constante. El PIB al precio constante de 1990 durante 1996-1998 fue un 38 por ciento mayor que durante 1985-1987. Debido a las condiciones climatológicas variables, la producción agrícola fluctuó de un año a otro, pero su contribución al PIB se mantuvo en torno al 17 por ciento para el período de 1985 a 1998. En otras palabras, la agricultura ha crecido a igual ritmo que la economía nacional.

Zimbabwe es uno de los principales exportadores de tabaco del mundo. En 1996-1998, el promedio anual de exportaciones de tabaco fue de 127 000 toneladas, de las cuales más del 95 por ciento correspondió a tabaco Virginia. El total de las exportaciones de tabaco aumentó un 40 por ciento entre 1981-1983 y 1996-1998. Los ingresos medios de exportación durante el mismo período fueron de 7 875 millones de dólares EE.UU. y el tabaco ha sido el mayor cultivo de exportación de los últimos decenios. Aunque la proporción de tabaco en el total de exportaciones agrícolas ha disminuido frente al nivel máximo del 78 por ciento alcanzado en 1992, durante 1996-1998 seguía representando más del 55 por ciento del total de exportaciones agrícolas. Entre otros cultivos de exportación, el algodón y el maíz registraron un crecimiento notable en los ingresos de exportación. Los ingresos de exportación procedentes del algodón se multiplicaron casi por 22 entre 1981-1983 y 1996-1998, si bien el maíz se multiplicó casi por 16 durante el mismo período y el azúcar también registró un importante aumento de su parte en los ingresos.

Los aumentos de las superficies de plantación y de los rendimientos han contribuido a un incremento importante de la producción de tabaco durante los últimos decenios. Si se compara el promedio de tres años de 1980-82 con el de 1998-2000, la producción total aumentó un 137 por ciento, de 95 817 toneladas a 226 970 toneladas. En el mismo período, las superficies de plantación se incrementaron de 50 150 hectáreas a 92 685 hectáreas, un aumento del 85 por ciento, si bien el rendimiento creció casi el 29 por ciento, de 1 900 kg/ha a 2 510 kg/ha (Cuadro 7.1).

Los agricultores comerciales a gran escala (CGE) dominan la producción de tabaco. Éstos se caracterizan por la utilización de maquinaria moderna, riego por aspersión y por goteo, y mano de obra asalariada permanente. Las unidades de explotación en el sector comercial a gran escala pueden ser muy extensas y se ha estimado que algo menos de 5 000 agricultores ocupan el 21 por ciento del total de la superficie de tierra de Zimbabwe correspondiente a 8,2 millones de hectáreas, entre las que figuran los 3,7 millones de hectáreas de la Región Natural II. Menos del 20 por ciento de todas las explotaciones agrícolas comerciales a gran escala tienen menos de 200 hectáreas y la mitad tienen más de 1 000 hectáreas, aunque sólo una superficie relativamente pequeña podría ser apta para el cultivo y la mayor parte de agricultores comerciales a gran escala cultiva entre 100 y 500 hectáreas anuales. La mayoría de las explotaciones agrícolas comerciales a gran escala son de propiedad absoluta de individuos, empresas de responsabilidad limitada o grandes sociedades.

Aunque hay menos de 2 000 productores de tabaco comerciales, éstos representan el 87 por ciento de la superficie plantada y el 95 por ciento del cultivo total, igual a entre 190 000 y 230 000 toneladas de tabaco curado al humo anualmente. Además, la mayoría de agricultores comerciales tienen diversas fuentes de ingresos. Aunque el tabaco sigue siendo la columna vertebral de la agricultura comercial, existen otros cultivos comerciales importantes a gran escala como por ejemplo el trigo, la soja, el maíz, el maní y el ganado, los cuales (en las superficies de tabaco) se cultivan normalmente en rotación con el tabaco. La mayor parte de agricultores de tabaco comerciales practica una rotación quinquenal y estos otros cultivos son una parte importante del sistema global de aprovechamiento de tierras y ayudan a establecer un flujo de efectivo constante. Más recientemente, muchos agricultores comerciales también han introducido otros cultivos de alto valor, como por ejemplo las rosas destinadas a la exportación, hortalizas para supermercados, pimiento dulce y café como parte de su sistema agrícola, sobre todo para reducir su dependencia del tabaco. Más del 80 por ciento del total de las exportaciones hortícolas, por ejemplo, se cultiva en explotaciones de tabaco y se establecieron por primera vez utilizando ingresos procedentes del tabaco.

 

Cuadro 7.1 - Superficie de producción, rendimientos y producción de tabaco en Zimbabwe,
1980-2000

Año

Superficie plantada
(ha)

Rendimiento
(kg/ha)

Producción
(tonelada)

1980

64 068

1 951,6

125 038

1981

39 760

1 806,1

71 812

1982

46 632

1 942,9

90 602

1983

47 727

2 073,4

98 956

1984

51 172

2 440,2

124 872

1985

53 868

2 004,1

107 957

1986

62 380

1 866,9

116 456

1987

58 242

2 083,0

121 320

1988

56 328

2 036,9

114 736

1989

57 161

2 280,6

130 361

1990

60 103

2 169,5

130 394

1991

71 647

2 492,7

178 595

1992

86 875

2 433,3

211 394

1993

93 340

2 194,0

204 790

1994

74 080

2 463,1

182 466

1995

82 110

2 416,0

198 380

1996

86 377

2 416,3

208 716

1997

97 750

2 203,3

215 369

1998

99 000

2 626,3

260 000

1999

88 286

2 188,2

193 183

2000

90 769

2 508,9

227 726

 

Las agricultores comerciales a pequeña escala (CPE) se definen vagamente como explotaciones agrícolas comerciales indígenas. El gobierno de Rhodesia desarrolló por vez primera estas explotaciones entre 1931 y 1961 en un intento por reducir la congestión en las superficies comunales reservadas para la población indígena. Hay unas 9 000 explotaciones en el sector comercial a pequeña escala, que ocupan un total de 1,2 millones de hectáreas. La mitad de estas explotaciones están bajo un título condicional de propiedad absoluta, mientras que otras están en arrendamiento a largo plazo con opción de compra. Aunque no están tan avanzados como los productores a gran escala, la mayoría de agricultores comerciales a pequeña escala producen un volumen razonablemente alto y tienen un buen acceso a equipos básicos, entre los que figuran arados y carros, pulverizadores manuales, espacio suficiente para curar tabaco y equipos de empacado.

Los pequeños agricultores participan sólo de forma secundaria en el sector del tabaco. Aunque los pequeños productores de tabaco son aproximadamente ocho veces más (casi 16 000 en total) que los agricultores comerciales, éstos representan menos del 1,5 por ciento de todas las familias de pequeños agricultores. De hecho, la importancia del tabaco como cultivo de altos beneficios con puntos de salida de mercado totalmente desarrollados no puede pasarse por alto, pero también debería tenerse en cuenta que el maíz, el algodón y el maní son más importantes para los pequeños agricultores en la mayoría de zonas. Uno de los mayores efectos que una reducción de los mercados del tabaco tendría sobre los pequeños agricultores sería probablemente la pérdida de remesas de fondos de los trabajadores empleados en explotaciones de gran tamaño, más que el efecto directo sobre los ingresos de las pequeñas explotaciones. Encontrar opciones adecuadas de diversificación para los pequeños cultivadores de tabaco sigue siendo uno de los principales retos de Zimbabwe, pero no en la proporción de tener que trabajar con agricultores en todos los lugares.

En Zimbabwe se cultivan tres tipos principales de tabaco, a saber, curado al humo, burley y tabaco oriental. De éstos, el tabaco curado al humo es con mucho el más importante y se produce normalmente en las superficies con mejores precipitaciones al norte y el este de Harare. Las regiones del norte producen un tabaco de tipo Virginia, mientras que los productores del este producen un tipo más grueso y que se desarrolla más lentamente empleado para los cigarrillos de mezcla. El tabaco burley se cultiva sobre todo en el nordeste y en las tierras altas orientales y es predominantemente un cultivo de pequeños agricultores. Estas superficies tienen períodos de mejores precipitaciones y períodos más largos de humedad alta relativa necesaria para el curado. El tabaco oriental representa menos del 1 por ciento de la producción total (referido a la masa) y es cultivado sobre todo por productores a pequeña escala en la provincia de Masvingo. En el Cuadro 7.2 se ofrecen detalles de la producción de burley y tabaco curado al humo por sector agrícola durante los dos últimos años.

 

Cuadro 7.2 - Producción de tabaco por sector (1999-2000)

 

1999

2000

N°. productores

Superficie total
(ha)

Cosecha total
(t)

N°. productores

Superficie total
(ha)

Cosecha total
(t)

Tabaco curado al humo

CGE

1 791

77 875

188 056

1 766

76 110

230 299

CPE

441

1 010

920

461

1 164

1 290

Comunal

1 571

1 756

1 011

2 557

2 959

1 951

Reasentamiento

3 365

3 928

2 038

3 734

4 566

3 282

Cooperativas

26

193

119

19

158

125

Total

7 194

84 762

192 144

8 537

84 957

236 947

Tabaco burley

CGE

74

1 820

2 856

72

1 094

2 584

CPE

365

332

150

449

398

201

Comunal

6 222

2 484

2 302

6 674

2 670

3 037

Reasentamiento

2 234

2 056

1 392

2 888

2 775

2 313

Cooperativas

8

32

31

8

24

28

Total

8 903

6 724

6 731

10 091

6 961

8 163

Clave: CGE = comercial a gran escala. CPE = comercial a pequeña escala.
Fuente: Datos de la Junta de Comercialización de la Industria Tabacalera (TIMB).

7.2. LA IMPORTANCIA ECONÓMICA DE LA PRODUCCIÓN DE TABACO

Zimbabwe es el principal productor de África de hoja de tabaco y el cuarto productor en importancia a nivel mundial de tabaco curado al humo, después de China, Brasil y los Estados Unidos de América. Puesto que la producción de cigarrillos en Zimbabwe se realiza a pequeña escala, las actividades principales de la industria del tabaco son el cultivo, el curado y el posterior tratamiento y distribución de la hoja de tabaco. El país no tiene una gran industria manufacturera de tabaco y sólo produce cigarrillos suficientes para satisfacer la demanda interna y proporcionar un volumen relativamente pequeño para su exportación. Por consiguiente, el 98 por ciento del total de la producción de tabaco se exporta.

La producción de tabaco realiza una importante aportación al PIB y a los ingresos de exportación y desempeña un papel importante en la economía nacional. El cultivo representa normalmente más del 50 por ciento de las exportaciones agrícolas, el 30 por ciento del total de las exportaciones y casi el 10 por ciento del PIB. Todo el tabaco cultivado en Zimbabwe se vende en salas de subasta en Harare como hoja verde no elaborada. En términos de ingresos para los agricultores, el total de ventas anuales desde 1990 ha oscilado entre 270 millones y 593 millones de dólares EE.UU. El tabaco vendido a través de subasta sufre luego una elaboración ulterior por parte de las empresas industriales para eliminar los tallos y nervios de la hoja, antes de ser enviada al extranjero. Esto añade entre un 30 y un 50 por ciento al valor final de exportación del cultivo. En 1998, el valor total de las exportaciones de tabaco fue de aproximadamente 582 millones de dólares EE.UU.

El tabaco desempeña también una función central en muchos sistemas agrícolas. Sobre todo en las regiones del norte del país, donde la mayoría de estrategias agrícolas comerciales (tanto para el sector comercial a gran escala como a pequeña escala) comienzan con el tabaco y se centran en éste. Se producen otros cultivos en rotación con el tabaco, bien para generar dinero en efectivo o como alimento para el consumo en las explotaciones. El tabaco es uno de los negocios más rentables de la agricultura comercial y la primera razón de la existencia de muchas explotaciones comerciales. Aunque otros cultivos comerciales, como por ejemplo el algodón e incluso el maíz, son más importantes para la mayoría de agricultores comunales y de reasentamiento, el tabaco sigue siendo importante y ofrece a los pequeños productores una oportunidad única de obtener beneficios al productor excepcionalmente altos y excelentes tasas de ingresos. Por ello, la producción de tabaco ha proporcionado una base económica para que los agricultores desarrollen otras oportunidades de producción.

La producción de tabaco genera un volumen considerable de empleo rural. Se estimó que en 1998 participaron directamente en la producción de tabaco unos 170 000 trabajadores, y las grandes explotaciones comerciales de tabaco contrataron en torno a 117 000 empleados a largo plazo, mientras que 55 000 pequeños productores de tabaco trabajaron en gran medida con mano de obra familiar. Casi 30 000 trabajadores participaron en la investigación, la comercialización, los servicios y la fabricación de tabaco. Además, los contratos a corto plazo por parte de las grandes explotaciones agrícolas y las pequeñas explotaciones implicaron a cerca de 100 000 trabajadores. Así pues, los empleados a tiempo completo directos e indirectos estarían en torno a 250 000, casi igual al 5 por ciento del total de la fuerza de trabajo de Zimbabwe y tal vez el 25 por ciento del empleo formal. Muchos otros trabajos dependen también de los vínculos progresivos y regresivos entre el tabaco y otras partes de la economía, incluido el suministro de insumos, los servicios de transporte, la minería de carbón, las atenciones durante la sesión de subastas y otros servicios de consumo. En la medida en que los trabajadores del tabaco envían remesas a miembros de las familias en las explotaciones comunales, el cultivo también ayuda a sostener la producción agrícola en estas superficies.

El tabaco es también una fuente importante de ingresos para el gobierno. Un sistema de compensación en el que los productores y compradores pagan un porcentaje fijo sobre el valor de las ventas agrícolas genera varios millones de dólares anuales, tal y como se resume en el Cuadro 7.3. A fin de fomentar la producción, se han ido reduciendo los impuestos cada año desde 1999. Basándose en el tipo impositivo de 2001 y en un rendimiento habitual comercial a gran escala de 2 500 kg/ha, el tabaco curado al humo genera una cantidad estimada de 7 260 Z$ (132 dólares EE.UU.) en ingresos públicos por hectárea.

 

Cuadro 7.3 - Recaudación gubernamental del tabaco.

Año de subasta

Tipo impositivo(%)

Total ingresos($ EE.UU.)

Total ingresos(Z $)

1996

5 + 5

43 553 989

429 486 819

1997

5 + 5

43 236 859

492 759 409

1998

5 + 5

37 248 464

750 248 172

1999

5 + 5

33 455 822

1 272 750 774

2000

2,5 + 2,5

18 400 000

862 500 000

Fuentes: Valores históricos de datos de la Asociación Tabacalera de Zimbabwe.

 

El tabaco es una fuente importante de ingresos tanto para las explotaciones comerciales a pequeña y gran escala como para las explotaciones de pequeños agricultores. En términos de divisa local, el valor total de subasta de la hoja de tabaco fue de 13 000 millones de $Z en 1999. Dada la tasa media de beneficio bruto del 37 por ciento el mismo año, el total de ingresos brutos para todos los agricultores de tabaco fue de 4 800 millones de $Z. Se estimó que el promedio de ingresos brutos por cada explotación de gran tamaño fue de unos 2,2 millones de $Z y de 44 000 de $Z para cada productor a pequeña escala. Por término medio, estos ingresos representaban en torno al 25 y el 40 por ciento del total de ingresos para las explotaciones grandes y los pequeños agricultores, respectivamente. Si sólo se tienen en cuenta los ingresos en efectivo, la parte correspondiente al tabaco aumentaría a más del 50 por ciento para los pequeños agricultores.

 

7.3. FACTORES QUE AFECTAN AL AJUSTE ANTE LOS CAMBIOS DE LA DEMANDA

Una actuación mundial eficaz de lucha contra el tabaco a través de medidas como la restricción de la publicidad de cigarrillos y el aumento de los impuestos sobre éstos reduciría tarde o temprano la demanda de exportaciones de tabaco de Zimbabwe. Dada la importancia de las exportaciones de tabaco para su economía, Zimbabwe necesitaría reducir su dependencia del tabaco. En concreto, habría varios factores de gran importancia en la capacidad del país para llevar a cabo un ajuste menos difícil del abandono de la producción de tabaco a largo plazo.

De hecho, Zimbabwe ha entrado ya en muchos mercados de exportación de nuevos productos durante las últimas décadas. Por ejemplo, hace 20 años exportaba una cantidad mínima de flores cortadas, pero entre 1980 y 1999 la cantidad total de exportaciones de flores se multiplicó por más de seis, pasando de 2 900 toneladas a 18 200 toneladas, a la vez que los ingresos de exportación ascendieron de 13 millones de dólares EE.UU. a 84 millones de dólares EE.UU. Si bien los precios de muchos productos agrícolas han registrado una tendencia a la baja durante los últimos decenios, Zimbabwe ha mantenido sus exportaciones. Por ejemplo, las exportaciones de algodón aumentaron de 54 000 toneladas en 1981 a cerca de 100 000 toneladas en el año 2000, mientras que las exportaciones de té y café se duplicaron durante este mismo período. Las exportaciones de carne registraron el mayor incremento, de 2 600 toneladas en 1981 a 10 000 toneladas en 1998.

Aunque el tabaco desempeña una función importante en la economía, tanto a nivel nacional como en el sector, la agricultura y la economía de Zimbabwe están relativamente diversificadas en los dos últimos decenios. La agricultura representó sólo cerca del 18 por ciento del PIB, si bien el valor de la producción de tabaco supuso menos del 20 por ciento del valor total de los productos agrícolas. Una parte importante del valor total de las exportaciones agrícolas correspondió al tabaco, pero esta proporción se ha reducido en el último decenio al registrarse un rápido crecimiento en muchos otros productos agrícolas. Según se muestra en el Cuadro 7.4, el crecimiento de los ingresos de exportación procedentes del tabaco fue de sólo un 24 por ciento entre 1991-93 y 1996-1998.

Sin embargo, durante el mismo período el total de ingresos de exportación aumentó un 67 por ciento. La mayor tasa de crecimiento general estuvo impulsada sobre todo por las exportaciones de productos hortícolas, como flores, frutas y hortalizas, café, algodón, fibras textiles, y otros productos como diversas carnes y azúcar, que aumentaron en un 190, 370, 226, 216 y 179 por ciento, respectivamente. Su ritmo de crecimiento fue mucho más rápido que el del tabaco. En consecuencia, la proporción de las exportaciones de tabaco en los ingresos totales de las exportaciones agrícolas disminuyó del 74 por ciento en 1991-93 al 55 por ciento en 1996-98. El algodón, las fibras textiles, los productos hortícolas, las carnes y el café vieron aumentar de forma considerable su contribución a los ingresos totales de las exportaciones agrícolas. Estas evolución respondió al importante progreso en la diversificación de la agricultura en Zimbabwe. En las explotaciones agrícolas, el tabaco apenas se produce como cultivo único: la mayoría de productores de tabaco están bien diversificados.

 

Cuadro 7.4 - Exportaciones de los productos principales (1991-1998)

 

Promedio exportaciones
(millones $ EE.UU.)

Crecimiento
entre períodos

Proporción en las exportaciones agrícolas durante 1991 - 93 (%)

1991 - 93

1996 - 98

(%)

1991 - 93

1996 - 98

Total exportac. agrícolas

664,3

1 110,1

67,1

100

100

 

Horticultura

22,7

65,9

190,3

3,4

5,9

10,0

15,1

51,0

1,5

1,4

Maíz

17,8

32,2

80,7

2,7

2,9

Café

8,0

37,6

369,6

1,2

3,4

Algodón

39,2

127,9

226,3

5,9

11,5

Tabaco

493,7

613,7

24,3

74,3

55,3

Fibras textiles

38,7

122,5

216,5

5,8

11,0

Todas las demás

34,1

95,2

178,9

5,1

8,6

Total exportaciones

1 563,9

2 168,0

38,6

-

-

Fuente: Datos de la FAO.

 

Diversificar la producción reduce la exposición de los productores a la variabilidad de los ingresos ante los precios variables del tabaco. Un modelo diversificado de producción también ofrece a los productores de tabaco la posibilidad técnica de pasar de forma inmediata de la producción de tabaco a otros cultivos, al poseer los agricultores las aptitudes, los equipos y los canales de comercialización establecidos para producir otros cultivos.

Las explotaciones de gran tamaño han dominado la producción de tabaco en Zimbabwe. El tamaño medio de la explotación era de unas 200 hectáreas, de las cuales una media de 40 hectáreas se dedicaba a la producción de tabaco. La mayoría de estas explotaciones están organizadas y dirigidas como empresas comerciales. Los administradores de las grandes explotaciones agrícolas comerciales están bien capacitados y poseen habilidades de planificación estratégica, comercialización y gestión. Entienden el mercado, conocen sus propias ventajas comparativas en los mercados y cuáles son las oportunidades.

Para estos grandes productores de tabaco el principal costo del ajuste al cambiar a otros productos en vez del tabaco es la inversión fija que tienen realizada en instalaciones empleadas para curar las hojas de tabaco. Otro capital, como por ejemplo camiones y tractores, puede usarse sin problemas para otros fines.

En comparación con estos grandes productores de tabaco, los pequeños agricultores se encontrarían con más dificultades a la hora de diversificar a otra producción distinta de la del tabaco, ya que tienen una mayor dependencia del tabaco para obtener sus ingresos de efectivo.

 

7.4. OBSERVACIONES FINALES

El tabaco es importante en la agricultura de Zimbabwe y su economía nacional. Al exportarse la producción de tabaco casi en su totalidad, la lucha mundial contra el tabaco, que se traduciría en un descenso del consumo de cigarrillos, llevaría a una disminución de la producción de tabaco. Sin embargo, una estructura agrícola diversa y el carácter comercial de las grandes explotaciones agrícolas de tabaco permitiría a Zimbabwe reducir su dependencia del tabaco con relativa facilidad. Varios tipos de asistencia técnica y financiera a los productores de tabaco a pequeña escala les permitirían cambiar los cultivos de tabaco por otros cultivos a largo plazo sin una disminución notable de ingresos.

 

Saurav Barratt, et al*

*Esta publicación es resultado de la labor de varios consultores y funcionarios de la FAO, entre los que figuran Saurav Barratt, Erol Cakmak, Olwen Gotts, Haluk Kasnakoglu, Mauro de Rezende Lopes, Thor Lawrence, Sat Malhotra, Brian Moir, Shangnan Shui y Ping Zhang.


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