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45 hipótesis acerca de la extinción de los dinosaurios




Enviado por mtamayo



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    Resumen

    Se analizan 45 hipótesis antiguas o modernas sobre
    la extinción de los dinosaurios, algunas vinculadas entre
    sí, otras contradictorias. Se clasifican según apelen a
    factores internos, a factores reproductivos gatillados por
    factores externos o directamente a factores externos, y estas
    últimas se clasifican según si las causas aducidas sean
    climáticas, biológicas, geológicas o
    astronómicas. Se indican los argumentos a favor y las
    objeciones. En la mayoría de los casos se agregan
    comentarios relativos a su formulación (autores, años,
    seguidores) o a su relación con otras hipótesis. Se
    agrega información sobre las extinciones masivas,
    gradualismo y catastrofismo, un posible consenso y abundante
    bibliografía.

    Introducción

    El concepto de extinción, la desaparición de
    importantes linajes de organismos, se relaciona con el estudio
    del registro fósil. Los primeros paleontólogos, que
    estudiaban restos de animales desconocidos hasta ese entonces,
    suponían que tales seres debían vivir en alguna zona
    alejada de la Tierra, pero el célebre naturalista
    francés Georges Cuvier (1769-1832) concluyó que
    organismos como los mamuts y los mastodontes estaban extinguidos.
    Cuvier supuso que la causa de la extinción serían
    "catástrofes", grandes cambios paleoambientales que
    afectaban a regiones enteras del planeta. Charles Darwin
    escribió: "Ciertamente que no hay hecho en la Tierra
    más sorprendente que el extenso y repetido exterminio masivo
    de sus habitantes". Darwin supuso que la extinción
    sería el resultado de la mejor adaptación de ciertas
    especies que otras, sucumbiendo estas últimas durante la
    competencia por los limitados recursos del medio.

    El especialista en dinosaurios Alan Charig afirma que la
    pregunta que le formulan con mayor frecuencia a un
    paleontólogo es "¿Por qué se extinguieron los
    dinosaurios?". El célebre paleontólogo norteamericano
    Stephen Jay Gould cuenta que le preguntó a un psicólogo
    por qué a la gente le atraen tanto los dinosaurios. El
    psicólogo afirmó que se debe a que eran animales
    grandes y feroces y especialmente porque se
    extinguieron.

    Desde el descubrimiento de los primeros fósiles de
    los grandes dinosaurios, se buscaron explicaciones acerca de la
    existencia y de la extinción de estos animales en
    particular, tan extraños para la mayoría de las
    personas. Algunas conjeturas caían en el terreno de la
    simple fantasía, pero otras se basaban en datos
    científicos, aunque incompletos y especulativos. Se
    elaboraron numerosas hipótesis para explicar su
    desaparición, algunas serias y razonables, otras
    disparatadas o cómicas; algunas sencillas, otras complejas,
    combinando diversos factores. En 1941, el humorista Will Cuppy
    escribía: "La Era de los Reptiles se terminó porque ya
    había durado demasiado y fue una equivocación desde el
    principio". Jorge Blaschke comenta: "Al ver tal cantidad de
    posibilidades fantásticas de extinción, uno se
    pregunta: ¿cómo se las arreglaron los dinosaurios para
    vivir tanto tiempo?".

    Las extinciones masivas en la historia
    de la tierra

    En la medida que la paleontología fue teniendo
    registros más completos, y pudo determinarse con mayor
    precisión las fechas de aparición y extinción de
    diversos grupos, comenzó a hacerse evidente que en
    determinados momentos de la historia de la Tierra se han
    producido extinciones simultáneas de grupos biológicos
    muy diversos. Se reconoció que los fenómenos de
    extinción son de dos tipos: la extinción de fondo, que
    afecta regularmente a pocas especies, y las extinciones masivas,
    que esporádicamente afectan a un gran número de
    diversos organismos. Los paleontólogos actualmente aceptan
    que estas crisis pudieron tener causas terrestres o
    extraplanetarias, con drásticas consecuencias sobre los
    ecosistemas de la Tierra en su conjunto, y que no haberse
    producido esas grandes catástrofes, no habrían surgido
    y evolucionado nuevos grupos biológicos, por lo tanto las
    extinciones son fenómenos evolutivos importantes para la
    renovación y aparición de innovaciones en la
    ecosfera. Algunos especialistas han reconocido veinte o
    más de dichos procesos de extinción, pero algunos son
    más convincentes que otros.

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