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Estados Unidos y la historia de su consolidación como potencia




Enviado por juvaga



    Indice
    1.
    Introducción

    2. Bibliografía

    1.
    Introducción

    La historia de los Estados Unidos de
    Norteamérica es una de las más interesantes de
    todos los tiempos, pues a partir de ella pueden apreciarse los
    diferentes tropiezos, dificultades y contratiempos por los que
    han debido atravesar sus habitantes para consolidar lo que es hoy
    la nación
    más poderosa del planeta. No obstante lo anterior, es
    preciso recordar también que han tenido victorias
    sumamente importantes en la mayoría de sus gestas, han
    contado con grandes estadistas y pro hombres que le han entregado
    lo mejor de si a su patria.

    En el presente estudio se pretende mostrar la historia
    estadounidense desde comienzos del siglo XX, atravesando por las
    diversas coyunturas que caracterizaron el desarrollo de
    una sociedad pujante
    y el enfoque que se le pretende dar es uno a través del
    cual se evidencie la importancia de los líderes de la
    sociedad
    estadounidense desde comienzos del siglo. También, para
    iniciar, se hará énfasis en uno de los factores que
    contribuyó a la conformación del país y en
    sus alcances.

    La inmigración que recibió este
    país, es quizá el factor más determinante
    del progreso alcanzado hasta el presente. Gracias a la flexible
    política
    de inmigración que lo caracterizó entre
    la segunda mitad del siglo XIX y 1955, alrededor de 40 millones
    de personas ingresaron al territorio estadounidense
    constituyéndose en el mayor flujo migratorio de toda la
    historia. Las razones principales por las que decidían
    venir a territorio americano eran la pobreza y la
    esperanza de una mejor vida.

    De esta manera, en el estrecho lapso de 350 años
    se dio el poblamiento del continente norteamericano y gracias a
    la significativa contribución de los inmigrantes (en su
    mayoría del sur y centro de europa) se
    llegó a un grado de diversificación en la producción muy importante, dada la temprana
    época, y aunado a ello, se obtuvo un crecimiento sostenido
    de la población y las producciones
    agrícola e industrial. El más claro ejemplo de esto
    lo constituyen las primeras actividades de Nueva York,
    ciudad en la que se establecieron la gran parte de los
    judíos expulsados de Rusia y a través del trabajo
    constante hicieron uno de los más importantes centros de
    manufactura
    textil.

    Los principales alcances de este ciclo pueden apreciarse
    directamente en el refuerzo dado a la incipiente expansión
    económica de la nación,
    y al crecimiento de las grandes ciudades, lo cual aunado al
    surgimiento de una nueva demanda
    contribuyó al perfeccionamiento del mercado
    masivo.

    Como es de esperarse esta "luna de miel" con los
    inmigrantes no duró por mucho tiempo
    más, pues los trabajadores estadounidenses empezaron a
    resentir las actitudes
    sumisas de los trabajadores foráneos, quienes estaban
    dispuestos a trabajar más que ellos por incluso menores
    salarios, y fue
    así como "la legislación federal prohibió la
    entrada a los chinos en 1882. Los japoneses fueron excluidos en
    1907, pero muchos otros inmigrantes tenían libertad para
    entrar a Estados
    Unidos".

    Ya en el siglo XX se puede apreciar con mayor claridad
    el paso de una Norteamérica tradicional, fundamentada en
    el trabajo de
    artesanos y campesinos cuya principal fuente de ingresos estaba
    constituida por la actividad agricultora a otra, en la que los
    ingresos
    provenían en mayor medida de la manufactura
    industrial sustentada por vías férreas uniendo
    ambas costas del país, permitiendo de esta manera el
    correcto intercambio de bienes a lo
    largo y ancho del país.

    Sin embargo, a pesar de la expansión industrial,
    y de la inherente movilidad del campo hacia las ciudades, se supo
    mantener un correcto equlibrio entre las industrias y el
    agro, sustentado en parte gracias al descubrimiento de las islas
    vírgenes en el oeste, donde se mantuvo el tipo de producción de bienes
    primarios. Gracias a esta balanza de producción, los
    Estados Unidos pudieron desarrollar desde comienzos del siglo una
    independencia
    de las otras naciones, al autoabastecerse casi en la totalidad de
    los productos
    requeridos por la población.

    Para comenzar el siglo, la presidencia de la
    nación más poderosa del planeta se encontraba en
    manos de Theodore Roosvelt, un republicano que gobierna desde
    1901 hasta 1909. Cabe recordar que fue el sucesor del presidente
    Mckinley, quien fuera elegido para el período pero muere
    asesinado por un extremista, quedando la presidencia en manos de
    su vicepresidente. A pesar de la corta edad con que contaba a la
    hora de ocupar la casa blanca (42) , Roosvelt, "llevó
    más experiencia que la mayoría de los otros en
    asuntos públicos, y más energía que
    ningún otro".

    Bajo el gobierno de
    Roosvelt ocurre el incidente de Panamá a
    través del cual Colombia pierde
    la soberanía sobre esa provincia y a
    través del tratado Herran- Hay se le concede a Estados
    Unidos una franja de 9.5 kilómetros de anchura para llevar
    a cabo la construcción del canal, a cambio de una
    suma de 10 millones de U$D en efectivo y una renta anual que no
    fue efectivamente cancelada.

    Cronológicamente, sigue como suceso más
    importante en la historia de Estados Unidos el surgimiento del
    movimiento
    progresista, "un movimiento
    para reformar la sociedad y los individuos mediante la
    acción del gobierno" cuyo
    objetivo de
    fondo era introducir las primeras formas de intervención
    estatal en el devenir de la sociedad, porque hasta 1900 tanto
    el Estado como
    la economía
    se habían caracterizado por el completo "laissez fairismo"
    o mínima intervención del Estado en
    la empresa
    privada. Con la llegada del movimiento progresista se
    emprendió una cruzada democrática de grandes
    proporciones a través de la cual se buscó brindarle
    un aire de
    transparencia a las administraciones tanto nacionales como de los
    diferentes estados. Sus principios
    eran:

    • DEMOCRACIA: que existiera más y mejor
      representación del pueblo.
    • EFICIENCIA: En el gobierno, y honestidad
      en las instituciones.
    • REGULACION: Hacia los empresarios para evitar la
      concentración.
    • JUSTICIA SOCIAL: Mejor distribución del ingreso y equidad para
      las masas.

    A través de estos principios,
    "debería estar claro, entonces, que el movimiento
    progresista representó el espíritu común de
    una época, no solo un grupo o
    partido organizado", y esta ideología es apreciable en la labor que
    empezaron a desarrollar los trabajadores sociales en las
    comunidades, a las cuales iban, en especial a las marginadas en
    aras de levantar centros asistenciales para la prestación
    de los servicios de
    salud e
    instalaciones recreativas para los menos favorecidos. Mientras en
    las ciudades se instauraron las primeras empresas
    municipales de servicios
    públicos y se sentaron las bases para el funcionamiento a
    futuro de las empresas de
    transportes al interior de las urbes.

    Para el Presidente Roosvelt, la política era "el
    arte de lo
    posible" y lo demostró cuando en repetidas ocasiones
    mostró severidad en el cumplimiento de la ley
    antimonopólica Sherman, tanto que llegó incluso a
    ganarse el remoquete de "desmontador de monopolios", y no tuvo en
    su aplicación discriminación alguna pues le fue impartida
    a compañías grandes como es el caso de la Standard
    Oil Company.

    Como sucesor de T. Roosvelt se encuentra plasmado para
    la posteridad el republicano William H. Taft, un hombre
    bastante robusto ( 150 kgs) y jovial, que contaba con una sabia
    compañera y consejera política en su esposa, la
    cual sufrió un accidente a los pocos días de
    haberse trasladado a la casa blanca. Desafortunadamente no pudo
    aconsejar a su marido como le hubiera gustado a causa del
    percance sufrido, porque más adelante éste se
    vería inmerso en un sinnúmero de dificultades con
    sus contradictores políticos e incluso con los de su
    partido a causa de las amplias reformas arancelarias emprendidas.
    Empero el balance de su administración fue bueno, si se tiene en
    cuenta que en 4 años de mandato había reservado
    más tierras públicas que Roosvelt en 8,
    realizó más juicios antimonopolio (25) que su
    antecesor (8) y finalmente se le puede atribuir la
    creación de la oficina de minas
    y la oficina infantil
    federal (1912).

    Al terminar el período de Taft, asume el poder el
    demócrata Woodrow Wilson, quien resulta elegido por
    primera vez en 1913 y lo reeligen hacia 1916. Tanto el como su
    secretario de Estado
    tenían la firme convicción que los Estados Unidos
    estaban llamados a ser los promotores del orden moral y la
    democracia en
    el mundo. Fue el quien decidió el ingreso de su
    país a la primera guerra
    mundial y durante su mandato pudieron apreciarse los alcances
    de dos enmiendas constitucionales iniciadas bajo el gobierno de
    Taft, la primera estaba relacionada con el fisco y
    específicamente autorizaba la creación de un
    impuesto con
    base en cuyos ingresos se adquiría para Washington un
    margen de maniobra en el campo fiduciario. La segunda tiene que
    ver con la democratización del senado, que hasta ese
    momento era elegido por miembros de un cuerpo colegiado, y a
    partir de entonces se le da el poder al
    pueblo para que realice la elección de manera directa, a
    través del voto popular.

    Gracias a la tendencia de intervención en el
    devenir estatal que tienen los demócratas, en el
    período de Wilson se crea el sistema de la
    Reserva Federal (1913) a través del cual se buscó
    traer orden al mercado
    monetario, resolver las posibles crisis que
    surgiesen y controlar el sistema
    crediticio de manera centralizada. Además de esta
    importante institución que subsiste hasta la actualidad,
    se creó en el período la Federal Trade Comission,
    cuya función
    principal estaba en pedir reportes a las corporaciones y
    fiscalizar las prácticas de negocios
    (monopolios, patentes y precios), esta
    institución se hizo totalmente indispensable para el
    acelerado ritmo con el que empezaba a crecer la economía.

    El siguiente Primer Mandatario en la línea
    cronológica es el Republicano Warren G. Harding, quien
    solo gobierna durante 2 años pues la muerte
    acaba con su período presidencial justo en la mitad.
    Razón por la cual es sucedido por quien fuera su
    vicepresidente, Calvin Coolidge, un hombre de la
    provincia, (Vermont) y de familia pobre. El
    mandato de este presidente, el número 30 de la historia
    presidencialista norteamericana estuvo enmarcado por una gran
    prosperidad sin precedentes. Fueron los años 20 la
    década conocida como una de las "doradas" en el progreso
    de la construcción y adquisición de la
    vivienda en los EEUU, tanto que para 1924 se afirma que 11
    millones de personas habían adquirido su vivienda
    propia.

    El gran auge de la construcción y
    adquisición de vivienda estuvo acompañado por el
    "Boom" vehicular, gracias a la introducción del sistema de
    producción fordista en serie que permitió la
    producción del modelo "T", un
    vehículo accesible a la población que cambió
    y mejoró significativamente las condiciones de vida de los
    habitantes. La prosperidad de la época de Coolidge
    "mostró la velocidad con
    la que la productividad
    industrial podía transformar lujos en necesidades y
    esparcirlos en la pirámide de clases"

    Desafortunadamente en esta coyuntura a raíz del
    auge y crecimiento
    económico se dio el acceso de numerosos capitales a la
    población, con altas ganancias y tasas de
    interés realmente bajas, había mucho dinero en la
    economía disponible para invertir, miles de millones de
    dólares fueron hacia el mercado de
    capitales, y la burbuja resultante de este proceso
    llevó los precios de las
    acciones mucho
    más allá de su valor real,
    todo ello, para finalmente ocasionar una caída de la bolsa
    y por ende de todos aquellos inversionistas neófitos que
    habían especulado de manera irresponsable. De nuevo,
    gracias a la filiación política de Coolidge como
    republicano se puede apreciar que no realizó mayores
    esfuerzos por intervenir en la economía, pues según
    él, "el Estado no
    debía inmiscuirse en la empresa
    privada".

    Herbert C. Hoover sucedió a Coolidge y fue quien
    debió sortear los momentos más difíciles de
    la peor crisis
    financiera y económica de los últimos tiempos, "La
    gran depresión". A pesar de que trató de
    proteger el sector agrario con la imposición de aranceles a
    los productos de
    este tipo que fueran importados, se preocupó por promover
    la
    educación para los estudiantes negros y se
    apartó de practicas corruptas de padrinazgo
    administrativo, fue en realidad poco lo que pudo hacer frente a
    la crisis. Y no solo fue poco lo que pudo hacer sino
    también lo que decidió realizar porque su marcada
    tendencia republicana le impidió tomar cartas en el
    asunto e intervenir para sacar a su país a
    delante.

    Terminado el mandato, vino el presidente más
    carismático de la historia reciente de los Estados Unidos
    de norteamérica. Franklin Delano Roosvelt. En primera
    instancia cabe anotar que la transición con Hoover, el
    antecesor, de profesión ingeniero (poco común para
    un presidente) no se realizó en los mejores
    términos pues se desarrollaron varios incidentes
    públicos, propiciados por Hoover en su mayoría. Sin
    embargo esto sirvió para mejorar la imagen de
    Roosvelt, quien salió sin preverlo beneficiado gracias a
    que estos hechos ayudaron a marcar las diferencias entre las dos
    administraciones.

    Al momento de asumir las riendas de su país,
    Roosvelt le imprimió un alto grado de confianza al
    electorado y a la sociedad en general, pues desde su discurso de
    posesión les dijo que lo único que debían
    temer los Estados Unidos, era al miedo mismo. Su estrategia de
    jalonamiento económico (con intervención estatal)
    fue el "New Deal", ideología introducida con anterioridad,
    pero inmortalizada durante Franklin Delano.

    Lo curioso de su administración es que no obstante realizar
    un excelente trabajo administrativo y guiador contaba con uno de
    los factores más importantes en política, la
    Suerte, que pudo verse cuando le fueron atribuidos los
    incipientes visos de recuperación gestados durante la
    parte final del gobierno anterior.

    Una de las principales estrategias
    utilizadas por su administración fue la de invertir
    grandes cantidades en infraestructura con el propósito de
    generar empleo y
    utilizar la construcción como sector jalonador de la
    economía y por ende de la sociedad en general.
    Gastó 10.5 billones en trabajos públicos, 2.7
    billones en proyectos
    patrocinados, empleando en diversos momentos una población
    de 8.5 millones de personas. Las cuales construyeron 122.000
    edificios públicos, 77000 nuevos puentes, 285 aeropuertos
    y mas…

    Llegada la II guerra mundial,
    los norteamericanos aprovecharon de la manera más
    inteligente los recursos
    humanos y de capital
    disponibles, haciendo de la industria
    bélica en sus diferentes procesos un
    foco de empleo y
    progreso para gran parte del país. Los Estados Unidos pese
    a su participación tardía en la gran
    conflagración se involucró de lleno con la causa de
    detener la amenaza nazi, el exceso de poderes de Mussolini y
    sobre todo tomar retaliación con los nipones tras el
    bombardeo a su base de Pearl Harbor.

    Las empresas norteamericanas también aprovecharon
    su enorme capacidad técnica de producción y se
    dedicaron a exportar los productos que les fueran demandados en
    los mercados
    europeos, desde vehículos de transporte
    pesado como en el caso de la General Motors o de las máquinas
    almacenadoras de datos como es el
    caso de la International Business Machines, IBM.

    Una vez finalizada la guerra, es
    menester hablar de la importancia del Plan Marshall en
    la economía de post conflicto.
    Marshall fue un secretario de Estado que aparte de ser un genio
    organizador, también era conocido por el enorme respeto que
    inspiraba entre quienes le conocieron,(ganador del premio Nobel
    en 1953). Desde su discurso en
    una universidad en
    junio de 1947 introdujo la propuesta a las naciones Europeas para
    devolver la estabilidad económica y de infraestructura.
    Como era de esperarse , Rusia rechaza la oferta y
    consigo veta el deseo de Polonia y de la entonces Checoslovaquia
    de participar.

    Este plan
    canalizó ayudas por cerca de 13 billones de dólares
    hacia Europa, pero los
    EEUU también se vieron ampliamente beneficiados con este
    flujo de ayuda pues gracias a la apertura (permanente) de los
    mercados y la
    demanda
    europeos, obtuvo un superávit en la balanza
    comercial por valor de
    alrededor de 12.5 billones.

    Para continuar con el legado demócrata, viene
    Harry Truman quien toma en el 45 la decisión de usar la
    bomba atómica contra los japoneses (6 y 9 de agosto en
    Hiroshima y Nagasaki), y además es de gran importancia la
    forma en que se sortea el primer incidente de la Guerra
    Fría, que fue el bloqueo soviético a
    Berlín y el posterior abastecimiento aéreo por
    parte de los aliados. Dentro de sus alcances de política
    exterior, vale resaltar la creación de OTAN, el pacto de
    seguridad
    internacional con mayor vigencia y solidez en la historia.
    Además no se pueden olvidar las instituciones
    creadas hacia finales del gobierno Roosvelt que sientan las bases
    para el funcionamiento económico munial como el General
    Agreement on Trade and Tarifs, GATT.

    Los 20 años de poder demócrata son
    cerrados con Truman, pues su predecesor sería el
    republicano Dwight Eisenhower, un militar, el cual tenía
    como principio evitar la guerra a toda
    costa, pues no creía en el concepto de
    guerra limitada, para él en esos casos el objetivo era
    "destruir al enemigo lo más pronto posible con todos los
    medios a tu
    disposición". Fue así como decidió ponerle
    punto final a la guerra con Corea, pues para el fue una
    conflagración innecesaria. Evitó la guerra con
    China y no
    dejó proliferar el conflicto en
    el canal del Suez a pesar que su principal aliado, Gran
    Bretaña estaba allí. Durante su mandato la doctrina
    marxista leninista fue frenada parcialmente a través del
    "Containment".

    John Fitzgerald Kennedy tuvo una presidencia marcada por
    la carrera armamentista con la URSS que para entonces estaba bajo
    el mando de Nikita Kruschev. Bajo su gobierno, América
    pagaría cualquier precio por
    asegurar "la supervivencia y éxito
    de la libertad". En
    este periodo se vive la coyuntura del punto más
    álgido en la Guerra
    Fría como lo es la crisis de los misiles de Cuba, en
    octubre de 1962.

    Infortunadamente Kennedy pasa a la lista de los
    presidentes asesinados, y Lyndon B. Johnson a la de los
    vicepresidentes que asumen el mando. Durante su mandato, la casa
    blanca se convirtió en un instrumento muy importante para
    promover actos legislativos en el congreso. De hecho, gracias a
    los adeptos del presidente Johnson en el congreso, esta
    época fue de gran inversión, quizás una de las menos
    austeras en los tiempos de paz.

    Johnson se esforzó por crear "la gran sociedad",
    una en la que el Estado no se limitara a subsanar y satisfacer
    las necesidades de la población sino a mejorar la calidad de
    vida, incluyendo el acceso al poder para los negros y la
    posibilidad de todos para ejercer sus derechos políticos y
    civiles.

    Para concluir, puede decirse a partir de los hechos
    analizados, que los republicanos no son partidarios de una gran
    intervención en la economía hasta que la Gran
    Depresión muestra la
    importancia del gasto
    público y la regulación estatal en los caminos
    del mercado. Además se puede decir que tienen un poco
    más de carácter
    bélico que su partido opositor.

    Los demócratas por su lado, se caracterizan por
    tener un amplio y activo manejo de la política
    exterior.
    Y en general para todo el país cabe decir que la religión protestante
    contribuye al crecimiento
    económico o por lo menos es un factor determinante en
    la sociedad. "Los valores
    democráticos y religiosos crecieron juntos. Los resultados
    han sido (…) que los norteamericanos consideren que la
    religión
    es esencial para apoyar las instituciones democráticas que
    aprecian, y por lo tanto, sienten que todo norteamericano debe
    profesar alguna clase de fe religiosa".

    2.
    Bibliografía

    Paul Johnson, A History of the american people, Harper
    Collins publishers, 1997.
    J.A.S Grenville, A History of the world in the twentieth century,
    Harvard University press, 1994
    George B. Tindall & David E. Shi, Historia de los Estados
    Unidos, tomo II, tm editores, 1995.
    Arthur M. Schlesinger Jr, Los ciclos de la historia americana,
    editorial REI, Argentina
    1990.
    Seymour Martin Lipset, La primera nación nueva, los
    Estados Unidos desde una perspectiva histórica y
    comparativa. EUDEBA 1992.
    Richard E. Neustadt, El poder presidencial y los presidentes
    modernos políticas
    de liderazgo de
    Roosvelt a Reagan, Grupo editor
    latinoamericano, 1993.

     

     

    Autor:

    Andres Felipe Bayer

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