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Reseñas biográficas de figuras significativas en la historia de Cuba (página 10)




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Combatiente y médico, con activa participación en el proceso revolucionario cubano. Nació en La Habana el 15 de abril de 1927, primer hijo del matrimonio proletario formado por Felicia Jiménez y Jorge del Valle, vecinos de Pogolotti. Graduado de médico en la Universidad de La Habana en 1954, comenzó sus actividades políticas a partir del golpe de Estado del 10 de marzo de 1952. Más tarde milita en una célula clandestina del Movimiento 26 de Julio, en el Hospital de Maternidad América Arias, donde laboraba. En Julio de 1957 se incorporó como médico y soldado al Ejército Rebelde. Ya en la guerrilla como médico, actuó siguiendo la tradición mambisa de curar y atender lo mismo a los heridos de las propias filas rebeldes que a los integrantes del ejército profesional, armado, adiestrado y entrenado por Estados Unidos. Destacado también como combatiente, ya con los grados de Capitán, es designado como miembro de la Jefatura de la Columna Nº 2 "Antonio Maceo", que al mando del Comandante Camilo Cienfuegos realizó la hazaña de la Invasión de Oriente a Occidente, para extender la guerra hasta Pinar del Río, la más occidental de las provincias cubanas. Durante la invasión, Sergio del Valle fue el segundo jefe de la Columna 2, responsabilidad que simultaneó con la redacción del Diario de Campaña de aquella gesta, un valioso testimonio histórico, cuyas páginas son imprescindibles para conocer los detalles precisos de todo lo ocurrido en los algo más de dos meses que duró la trayectoria, en constantes enfrentamientos con el enemigo y asediados, además, por huracanes, el cansancio de las largas caminatas por montañas y pantanos y el hambre. Al triunfar la Revolución ocupó diferentes cargos en las Fuerzas Armadas Revolucionarias. En 1961, la invasión mercenaria por Playa Girón y en 1962 en los momentos de la Crisis de Octubre, se desempeñaba como Jefe del Estado Mayor General. Al respecto publicó una serie de artículos históricos, titulados "Ni aún al borde del holocausto este pueblo se doblegó". En la obra, su autor refleja todas las incidencias relacionadas con la Crisis de Octubre de 1962, cuando Estados Unidos puso al mundo al borde del desastre nuclear, en su afán de destruir a la Revolución Cubana tras la humillante derrota que sufrieron sus mercenarios poco más de un año antes, en las arenas de Playa Larga y Girón. Fundador del Partido Comunista de Cuba, integró su primer Comité Central, el cual lo eligió miembro de su Buró Político. Diputado a la Asamblea Nacional del Poder Popular y miembro del Consejo de Estado. Cumplió, entre otras importantes responsabilidades, la de Ministro del Interior, de enero de 1968 hasta marzo de 1979, período en que es ascendido al grado de general de división en 1976. En marzo de 1979 es designado Ministro de Salud Pública, misión que cumple hasta enero de 1986. Por los servicios prestados a la Patria le fueron conferidas varias condecoraciones, así como el título honorífico de Héroe de la República de Cuba, en abril del 2001. Fallece el 15 de noviembre de 2010.

Félix Varela y Morales

Nació el 20 de noviembre de 1788 en la casa de sus padres, en la calle Obispo, entre Villegas y Aguacate, en La Habana. En 1792 y contando con solo 3 años, fallece su madre Doña María Josefa. Ante la incapacidad del padre, a dedicarse por entero a, su crianza, por su carrera militar, casi siempre de viaje en misión de servicio, éste confía su cuidado y educación a sus tías maternas. El mismo año su abuelo Don Bartolomé es trasladado a San Agustín de la Florida (aún entonces en posesión de España) como oficial del ejército en servicio y lleva consigo a su nieto, de apenas 3 años. Inicia sus estudios primarios con el padre O'Reilly, que le enseña latín, gramática y violín. Cuando llegó el momento de empezar sus estudios secundarios, regresa a La Habana. Su padre había muerto y el abuelo soñaba con hacer de él un militar. Cuando tenía 14 años éste le propuso empezar la carrera de cadete en una escuela militar, pero Varela pide entrar en un seminario para hacerse sacerdote. Comienza sus estudios en el Real y Conciliar Colegio Seminario San Carlos y San Ambrosio de La Habana. Al mismo tiempo Varela comienza a estudiar en la Universidad de La Habana. A los 23 años es ordenado sacerdote en la Catedral de La Habana y el 21 de diciembre de 1811. celebra su primera misa en el convento de Santa Teresa en La Habana. A los veinticuatro años es nombrado profesor de Filosofía, Física y Ética en el seminario habanero. Allí prepara el primer laboratorio de Física y Química del país. El Padre Varela da una importancia capital a los métodos de aprendizaje y utiliza sistemas innovadores para su época, queriendo que sus alumnos aprendan con la cabeza y el interés y no repitiendo de memoria lo que se les enseñaba. Formó a los más destacados hombres de su época tales como José Antonio Saco, Domingo del Monte y José de la Luz y Caballero. El 18 de enero de 1821, a los treinta y dos años, funda en el seminario la primera cátedra de derecho de América Latina. Allí se enseña por primera vez en nuestras tierras americanas la Legalidad y la Responsabilidad Civil. Elegido diputado ante las Cortes españolas, representando a Cuba, partió para España con treinta y cuatro años. En la metrópoli comienza una ardua labor parlamentaria organizando un grupo con los demás representantes de las provincias españolas de ultramar, Cuba, Puerto Rico y Filipinas, a fin de mejorar la defensa de los derechos comunes. Forma parte también de varias delegaciones con el objetivo de presentarle al Rey iniciativas para mejorar la instrucción pública en las provincias de ultramar y redacta un proyecto de ley para abolir la esclavitud, a la cual se oponía rotundamente y consideraba totalmente opuesta a los valores cristianos. Propone el reconocimiento de la independencia de algunas naciones americanas ya liberadas y lanza un nuevo proyecto de ley para un gobierno autónomo en las provincias de ultramar. Sólo un año pasa en las Cortes representando a Cuba, ya que al invadir Napoleón España, este vota en contra del Rey por entregar el poder al invasor extranjero. Restablecido en el trono el absolutista Fernando VII, es condenado a la pena de muerte junto con otros diputados que mantuvieron la misma convicción. Escapa de España y parte hacia los Estados Unidos convencido de que no hay mejor salida para Cuba que la independencia. Desde la nación americana comienza a organizar y luego a presidir un movimiento independentista. Tiene 35 años e inicia una ardua labor propagandística consecuente con sus convicciones patrióticas, fundando el primer periódico independentista llamado "El Habanero" (1824-1826). Entre sus principales obras podemos citar: Instituciones de Filosofía Ecléctica para el uso de la Juventud Estudiosa (1813); Lecciones de Filosofía (1818); Miscelánea Filosófica (1819) y Cartas a Elpidio (1835). Durante más de 30 años de vida en el exilio, funda escuelas, edifica iglesias y evangeliza a los más pobres. Los últimos años de su vida estuvieron marcados por la pobreza, las enfermedades, y la soledad. El 25 de febrero de 1853 muere en la ciudad de San Agustín en la Florida. Sus restos descansan hoy en el Aula Magna de la Universidad de La Habana.

Enrique José Varona

Destacado escritor, filósofo, sociólogo y pedagogo cubano. Nace en Santa María de Puerto Príncipe provincia de Camagüey, Cuba, el 13 de abril de 1849. Cursó su primera enseñanza en su provincia natal y poco después en La Habana. En 1868 al estallar la Guerra de los Diez Años se incorpora al campo de batalla. Al finalizar ésta en 1878, con el Pacto del Zanjón, se une al movimiento autonómico y reinicia sus actividades literarias las que se vuelven más intensas. Dicta y publica en La Habana sus célebres «Conferencias Filosóficas sobre Lógica, Psicología y Moral». Más tarde, ante el fracaso de su gestión como diputado a las Cortes de España representando a Cuba, rompe con el autonomismo. Entre 1885 y 1895 colabora con El Libre Pensamiento, La Habana Elegante, La Ilustración Cubana y La Revista Cubana, en la que publica varios trabajos de carácter filosófico, político, literario y científico. A solicitud de José Martí en 1895, asume en Nueva York la redacción del periódico Patria, órgano oficial del independentista Partido Revolucionario Cubano (PRC), y en 1896 pronuncia la conferencia titulada: «El Fracaso Colonial de España». Durante la ocupación norteamericana desempeña el cargo de Secretario de Hacienda y posteriormente el de Instrucción Pública y Bellas Artes, implantando la modernización de la enseñanza mediante el Plan Varona. Con el establecimiento de la República en 1902 se dedica íntegramente a su labor como catedrático de la Universidad de La Habana y reedita sus conferencias filosóficas, actualizándolas con lo más avanzado del pensamiento de principios de siglo. Regresa a la política y funda el Partido Conservador Nacional, y asume la vicepresidencia de la República durante el gobierno de Mario García Menocal, entre (1913-1917). El pensamiento de Varona estuvo muy marcado por las influencias de su época. Al principio es la huella dejada por Félix Varela y José de la Luz y Caballero, los que influenciaron un pensamiento humanista, idealista, con una marcada postura positivista, sin embargo, a medida que avanza el nuevo siglo y más precisamente al abandonar la vicepresidencia de la República en 1921, aparecen en él manifestaciones de pesimismo, en las que se aprecia la impronta de Nietzsche. Algunos estudiosos de su obra lo han catalogado como un «escéptico creador». Solo al final de su vida parece haber recobrado el optimismo, en un momento en que las luchas estudiantiles contra la dictadura de Machado lo convierten en mentor y guía de las juventudes estudiantiles universitarias. Sin embargo, frustrado por la realidad social y el comienzo de la Primera Guerra Mundial entra en un periodo de un marcado carácter escéptico que se plasma en sus aforismos de su obra Con el eslabón. Varona nunca se dejó atrapar por una postura filosófica encerrada o una corriente en particular, de ahí radica su grandeza. Simpatizó la mayor parte de su vida con el positivismo sui generis que se manifestó en América Latina, pero también supo dejarlo a un lado y superarlo cuando comprendía sus limitaciones. La enseñanza para él ocupaba un lugar primordial en la sociedad que debía estar apoyada por recursos y valores modernos y científicos. Apoyó siempre la modernidad, la ciencia, la enseñanza y la democracia como pilares fundamentales del bienestar de una nación. En 1921 pronuncia su discurso «El imperialismo yanqui en Cuba». Colabora en la Revista bimestre cubana, y es presidente de honor de la Academia de Historia y miembro de la Academia de Artes y Letras. En 1923 preside en La Habana, a solicitud del líder estudiantil comunista Julio Antonio Mella, el acto de fundación de la Federación Estudiantil Universitaria (FEU). En sus últimos años de vida se convirtió en el mentor y maestro de los jóvenes universitarios cubanos. Apoyó el movimiento de la reforma universitaria y la luchas de los jóvenes por derrocar la dictadura de Gerardo Machado. Fallece el 19 de noviembre de 1933, en su casa de El Vedado, La Habana.

Leoncio Vidal Caro

Coronel de la Guerra de Independencia en Cuba. Nació el 12 de septiembre de 1864, en Ceja de Palo, Corralillo, hijo de Don Leoncio Vidal Tapia, natural de España, nacido en el pueblo de Navarcles, Barcelona y Marina del Rosario Caro Reyes —conocida por Charito— cubana nacida en San Antonio del Río Blanco del Norte, provincia de La Habana. La Guerra de Independencia iniciada el 10 de octubre de 1868 no se había hecho sentir en esta alejada zona del norte villaclareño pero para los inicios de 1870 los principales dueños de bienes, ante la inminencia de las acciones bélicas y la temida Tea Incendiaria, determinaron organizar el cuerpo de Voluntarios de Corralillo, y en él se alistó el padre de Leoncio. Transcurría el año 1870, cuando el padre decide vender todas sus propiedades y marchar a España donde se establece por diez años. En el año 1878 y finalizaba la Guerra de los 10 años con el bochornoso Pacto del Zanjón, la familia Vidal Caro emprendió el viaje de regreso a Cuba, pero esta vez no fueron a su natal Corralillo sino que, por sugerencia de Braudilio Romañach, vinieron a instalarse a Camajuaní que era un rico partido donde el comercio tenía grandes perspectivas, pues desde la década del 60 existía gran cantidad de ingenios (34) y un desarrollo considerable de la producción tabacalera. La actividad conspirativa en Camajuaní era extremadamente difícil pues la localidad estaba poblada mayoritariamente por españoles. Leoncio Vidal juega un papel primordial en los primeros intentos de conspiración independentista en la región. Participa en las reuniones que se efectuaban en la botica propiedad de José Puget Cassuso en las que además de Leoncio y el propietario se reunían José y Lino Vidal, el médico habanero Juan Bruno Zaya, los hermanos Machado, Roberto Méndez Peñate, Casimiro Naya y otros revolucionarios. Un hecho trascendental para la conspiración fue la creación en unión de sus hermanos y un grupo de revolucionarios del primer periódico impreso de Camajuaní, El Número 13. Leoncio Vidal, le confirió gran importancia dentro de la conspiración, a la conformación de un eficaz cuerpo de espionaje y la preparación de una red para el avituallamiento tanto en medicinas, armamento y la información oportuna a los mambises. El 2 de febrero de 1895 se organiza la romería en Vueltas por Monteagudo, donde se reunieron todos los conspiradores de la jurisdicción remediana, vestidos con colores alegóricos a nuestra bandera y se dieron gritos de ¡viva Cuba libre! El territorio provincial de Santa Clara fue declarado en estado de guerra el 4 de marzo de 1895, el 25 de abril en Vega Alta ocurrió el alzamiento con Juan Bruno Zayas, médico habanero. y Leoncio Vidal se alza el 20 de junio y devino la figura más representativa de Camajuaní durante esa gesta. Entre sus múltiples actividades se destacan: el ataque al fuerte de Vigía, situado en las estribaciones de la loma de Santa Fe, el 30 de octubre de 1895; el ataque al tren de Caibarién, a Cien Rosas para apropiarse de los víveres, el 25 de noviembre de 1895; el combate de Las Yaguas, que ocasionó gran cantidad de bajas al enemigo, el 21 de diciembre de 1895; la carga al machete contra la guerrilla de Camajuaní, en San Lorenzo, ocupando fusiles, machetes y caballos, el 12 de enero de 1896; combate de Palo Prieto dirigido por el General Serafín Sánchez, el 8 de febrero de 1896. La columna dirigida por Leoncio Vidal es la única que pudo penetrar en la ciudad avanzando por la calle Santa Clara, hoy Tristá, bajo el copioso fuego de fusilería de los soldados españoles que rodeaban la plaza. En este ataque a Santa Clara es que el Coronel Leoncio Vidal Caro pierde la vida el 23 de marzo de 1896 .

María Villar Buceta

Destacada luchadora revolucionaria, poetisa, periodista y bibliotecaria. Nació el 25 de abril de 1899 en Corral Falso de Macurijes, actual Pedro Betancourt. Hasta la edad de 11 años cursa la enseñanza primaria en el Centro Escolar Varela. La muerte temprana de su madre la obligó a abandonar la escuela y a enfrentar la crianza de sus hermanos menores. A partir de 1915, comenzaron a publicarse en algunos diarios sus primeros poemas. Hasta 1921 colaboró desde su localidad en la revista habanera Castalia, y comenzó a trabajar como secretaria de redacción y como redactora del diario La Noche, que dirigía Leopoldo Ros. Más tarde, desempeñó los mismos cargos en El Heraldo de Cuba. Sus ideas le propiciaron el primer encuentro con Rubén Martínez Villena. A partir de aquí se selló una amistad y comunión de ideales entre María y Rubén, que duraría por siempre. En 1920 comenzaron a reunirse en el Café Martí jóvenes con inquietudes intelectuales como Rubén Martínez Villena, Enrique Serpa, Juan Marinello, Regino Pedroso y Andrés Núñez Olano, entre otros, esencialmente poetas y críticos literarios. Hacia finales de 1922 la tertulia desapareció, pero prosiguió una fraternal relación entre ellos a la que se sumaron Emilio Roig de Leuchsenring, José Zacarías Tallet, Jorge Mañach, Félix Lisazo, Luis Gómez Wangüemert y varios más. A partir de noviembre de 1923 los miembros del grupo empezaron a reunirse en los llamados almuerzos sabáticos. Las únicas mujeres que formaban parte del grupo eran María Villar Buceta y Mariblanca Sabas Alomá. Los minoristas, llamados así a partir de un trabajo de Jorge Mañach titulado "Los minoristas sabáticos escuchan al gran Titta", publicado en la Revista Social, correspondiente a febrero de 1924, acentuaron sus esfuerzos en la crítica política y literaria. artística. En 1924, El Heraldo de Cuba, donde trabajaba María, se vendió a González Beauville y se convirtió en el periódico vocero del tirano Machado. María se quedó sin trabajo, pero sus amigos minoristas hicieron gestiones para que ella entrara a trabajar a la Biblioteca Nacional. A principios de la década de los años treinta, comenzó a militar en el Partido Comunista de Cuba. Tras el derrocamiento del tirano por el pueblo, no advino, sin embargo, el pleno triunfo del programa revolucionario. Ella quedó cesante de su trabajo en la Biblioteca Nacional y tuvo que enfrentar un nuevo ciclo de penuria económica. Colaboró en la revista Masas, editada por la Liga Antiimperialista de Cuba, con el artículo "La derogación de la Enmienda Platt : un error de cálculo diplomático". Los finales de los años cuarenta y los primeros años de la década de los años cincuenta fueron fructíferos en la labor poética de María Villar Buceta. Algunos de sus trabajos poéticos fueron publicados en la revista Orígenes. Luego del triunfo de la Revolución Cubana, incorporada al Ministerio de Relaciones Exteriores, realizó comentarios de libros en la revista Política Internacional. Publicó en el periódico cubano El Mundo. artículos sobre temas artísticos y políticos. Trabajó, hasta su retiro en 1968, en la Subdirección de la Biblioteca del Ministerio de Relaciones Exteriores. En 1976 María publicó en la revista Bohemia el trabajo "Rubén: un muerto inmortal", en el que recordaba cómo conoció a Rubén Martínez Villena y hacía un bosquejo de la vida y obra del poeta revolucionario. María Villar Buceta murió el 29 de junio de 1977.

Cintio Vitier

Destacado poeta, narrador, ensayista y crítico cubano. Nace en Cayo Hueso, Florida, Estados Unidos el 25 de septiembre de 1921. Vinculado en sus inicios al grupo de la revista Orígenes, junto con otros nombres destacados de la literatura cubana, tales como José Lezama Lima, Eliseo Diego o Fina García Marruz, su obra dio un giro hacia el compromiso político y social a partir de los años 60, en parte debido a la influencia del poeta nicaragüense Ernesto Cardenal. Hijo del educador Medardo Vitier. Hizo sus primeros estudios en el colegio "Froebel", fundado por su padre en la localidad cubana de Matanzas. En 1935 se trasladó con su familia a La Habana, donde prosiguió sus estudios en el colegio "La Luz", en el que tuvo como condiscípulo al futuro poeta Eliseo Diego. Más tarde cursó estudios superiores en la Universidad de La Habana, época durante la cual editó la revista Clavileño (1942-1943). Se doctoró en Derecho Civil en 1947, aunque nunca ejerció como abogado. Durante sus años universitarios, Vitier hizo amistad con José Lezama Lima y Fina García Marruz, con la que contraería matrimonio en 1947. Fue miembro de la redacción de la revista Orígenes, dirigida por José Lezama Lima y José Rodríguez Feo, y una de las más importantes revistas de la historia literaria cubana. Colaboró también en otras muchas revistas literarias cubanas, como Espuela de Plata, Poeta, Lunes de Revolución, Casa de las Américas, Unión entre otras. Su obra poética se divide en dos etapas: una primera, marcada por la reflexión mística, intimista, y representada por los poemas recogidos en Vísperas (1953), y una segunda etapa influida por la Revolución cubana, a la que se adhirió desde sus convicciones cristianas. Ha desarrollado también una importante labor de historiador y crítico literario. Publicó también un ensayo (Ese sol del mundo moral, 1975) y otros libros de poemas (Poemas de mayo y junio, 1989; Dama pobreza, 1995; De peña pobre, 1997; Poética, 1998). Trabajó, entre 1947 y 1961, como profesor de francés en la Escuela Normal para Maestros de La Habana. Más tarde ejerce como profesor de literatura cubana e hispanoamericana en la Universidad Central de Las Villas. Dirigió varias revistas, entre ellas, la Nueva Revista Cubana, la Revista de la Biblioteca Nacional "José Martí" y el Anuario Martiano. Recibió numerosos premios, entre los que destacan el Premio Nacional de Literatura en 1988, el Premio Juan Rulfo, en el año 2002, el título de Oficial de Artes y Letras de Francia, y la medalla de la Academia de Ciencias de Cuba. Presidió el Centro de Estudios Martianos. Recibió doctorados honoris causa por parte de la Universidad de La Habana, la Universidad Central de Las Villas y la Universidad Soka de Japón. Fallece en La Habana, Cuba, el 1 de octubre del 2009.

José Silvestre de los Dolores White Laffite

Violinista y compositor cubano. Nació el 31 de diciembre de 1935, en Matanzas. Entre sus obras más imporantes se encuentra La bella cubana. En 1840 inició sus estudios con su padre, Carlos White, y entre 1843 y 1844, los continuó con José Miguel Román, y a partir de ese último año, con Pedro Haserf. El 27 de mayo de 1855 viajó a París, donde ingresó el 14 de junio de 1856 en el Conservatorio de esa ciudad, en la clase de Jean Delphine Alard, y tuvo como condiscípulo a Pablo de Sarasate. Ese mismo año, White obtuvo el Primer Premio del Concurso del Conservatorio de París. Había iniciado su carrera artística con un recital ofrecido el 21 de marzo de 1854 en Matanzas, acompañado por el pianista y compositor norteamericano Louis Moreau Gottschalk. El 8 de diciembre de ese mismo año son estrenadas en la fiesta de la Purísima Concepción de la Virgen, sus obras Invitatorio a maitines Christus natus est nobis y Misa, a cuatro voces. En 1855 se encuentra en París, de donde regresó a Cuba en 1859. En su ciudad natal ofreció una serie de conciertos acompañado por el pianista Adolfo Díaz, y escribió Fantasía cubana —que concluyó en La Habana—, y el Estudio núm. 6, op. 13 para violín; La bella cubana y Bolero de concierto. El 4 de octubre de 1860, ofreció su último concierto en Matanzas; después regresó a París. White compone en 1864 su Concierto en fa menor, para violín y orquesta, que estrena en la Sala Herz de París el 3 de marzo de 1867. En 1874, White realiza su último viaje a Cuba. En 1875 ofrece un concierto en el Teatro Esteban (desde 1899 pasó a llamarse Sauto); En Guanabacoa, La Habana, ofreció otro, y en Santiago de Cuba actuó los días 20 de febrero y 7 de marzo. De regreso a La Habana, se presenta, acompañado por el pianista Guerrero, el 4 de abril en el teatro Tacón de La Habana. Su última presentación en ese teatro la realizó el 7 del mismo mes, donde interpretó, de su autoría, Fantasía, para violín, acompañado al piano por Guerrero que es su última presentación en Cuba. En todos estos conciertos participó el pianista y compositor cubano Ignacio Cervantes. De Cuba se traslada a México, y allí se presenta, en el Teatro Nacional de Ciudad México. El 20 de octubre de 1875, llega a Nueva York, donde se presenta, acompañado por Ignacio Cervantes, en el Steinway Hall. De regreso a Nueva York, es acompañado el 20 de marzo de 1876, por la orquesta Filarmónica de esa ciudad, dirigida por Théodore Thomas. En julio participa en los festejos por el centenario de la Guerra de Independencia de Estados Unidos. Más tarde regresa a París, donde en noviembre reanuda sus actividades artísticas.En 1877 emprende un periplo por América Latina, que lo llevará a Panamá, Venezuela y Perú. En Lima, su capital, se presentó el 31 de agosto, el 22 de octubre y el 14 de diciembre, en el teatro Principal. A fines de febrero de 1878, llega a Valparaíso, y de allí se traslada a la capital, Santiago de Chile, país en el que escribe su Zamacueca. En 1879 viaja a Argentina, donde se presenta en el teatro Colón de Buenos Aires; después se traslada a Uruguay, y allí actúa el 29 de julio en el teatro Solís de Montevideo. En noviembre del mismo año se traslada a Río de Janeiro, Brasil, país en el que permanecerá durante quince años, en el que desarrolla una intensa vida social y artística. El 8 de diciembre de 1889, White viaja a Lisboa, Portugal, en compañía del emperador de Brasil, que había abdicado. Desde Lisboa, White, tras una ausencia de quince años, se dirige a París, y reanuda de nuevo sus actividades artísticas. Fallece el 12 de marzo de 1918 en París, Francia.

Alfredo Zayas y Alfonso

Jurista cubano, orador, poeta y político. Nació en La Habana en 1861 en el seno de una familia aristocrática, hijo del eminente Dr. José María de Zayas y Jiménez, jurista y educador, hermano de Dr. Juan Bruno de Zayas, médico y héroe revolucionario, caído en la Habana en 1896 como General en la Guerra de Independencia contra España y hermano del Dr. Francisco de Zayas, Embajador de Cuba en París y Bruselas. Fiscal, juez, alcalde de La Habana, senador en 1905, Presidente del Senado en 1906, Vice-Presidente de 1908 a 1913 y cuarto Presidente de la República desde el 20 de mayo de 1921 al 20 de mayo de 1925. Como líder revolucionario dejó de usar el "de" en el nombre de la familia, el cual le identificaba con España y con el poder colonial. En 1895 fue detenido y deportado a España, donde paso los años de la guerra y escribió muchos poemas en la Cárcel Modelo de Madrid publicados en sus Obras Completas, Vol. 1, Poesía. Incluso el conocido Al Caer la Nieve. Muy activo en la vida literaria de La Habana y co-editor de la revista Cuba Literaria. Luego de su regreso a Cuba en 1898, se dedicó a la causa de la Independencia de los Estados Unidos que mantenía a Cuba bajo ocupación militar. Secretario de la convención constitutiva, luchó contra la Enmienda Platt, impuesta a Cuba por los Estados Unidos, y contra el arrendamiento de una base naval en Guantánamo. Jefe del Partido liberal es electo Vice-Presidente en 1908. Candidato triunfador del Partido Liberal en las elecciones de 1920, Zayas asumió el poder en 1921, pero encontró al país en bancarrota, con deudas de más de 40 millones de dólares y el precio del azúcar desmoronado de 23 a 3 centavos por libra. No se postuló a reelección, pero durante sus cuatro años de presidencia logró impulsar el derecho de la mujer, en particular su derecho al voto, hizo reformas en el campo de la educación y del seguro social. La corrupción durante su gobierno dio lugar a enfrentamientos con distintos sectores de la sociedad, siendo el más notorio la llamada "Trece". Durante su gobierno desempeñó un papel preponderante como expresión del intervencionismo norteamericano, el enviado Crowder, que intervenía abiertamente en las decisiones presidenciales, para escándalo público. Obtuvo un oneroso, préstamo de cincuenta millones de dólares de J.P.Morgan en vista de relanzar la economía devastada por su predecesor. Su flema le trajo el apodo de El Chino en vista de su paciencia asiática. Después de retirarse de la vida política dedicó sus últimos nueve años a la escritura y reedición de sus obras, incluso los dos volúmenes de la Lexicografía Antillana. Murió en La Habana, en 1934.

Juan Clemente Zenea Fornaris

Escritor cubano al cual se le reconoce haber ejercido gran influencia en la literatura cubana al retomar el Romanticismo, marcando una nueva línea en la poesía hispanoamericana. Nació en Bayamo, Granma, el 24 de febrero de 1832, hijo de un teniente español y de una hermana del poeta cubano José Fornaris. Huérfano de madre desde muy pequeño. Su padre se vio forzado a regresar a España cuando aun el futuro poeta era muy joven. Cursó las primeras letras en una escuela privada de su ciudad natal. A los trece años de edad en 1845 se traslada a La Habana donde su talento literario pronto le abre caminos en el periodismo. Ingresa en el colegio El Salvador, de José de la Luz y Caballero, donde amplia sus conocimientos, aunque a pesar de ello y de ser sobrino por parte de madre del poeta José Fornaris se estima que la mayor parte de su formación la adquirió autodidácticamente. De esta época datan sus relaciones amorosas con Adah Menken, poetisa y actriz llegada a La Habana con una compañía de Nueva Orleans, que le ayudó a perfeccionar sus conocimientos de inglés y francés. En colaboración con José Fornaris y Rafael Otero publicó La mujer ¿Es un ángel? ¡No es un ángel! ¿Sí será o no será? (La Habana, Imp. de Soler, 1850). Redactó junto a Idelfonso Estrada Zenea, El Almendares y colaboró en La Voz del Pueblo. Al igual que la Zambrana y Mendive se levantó contra el siboneyismo, al comprender que tal movimiento no era más que una forma peculiar de la decadencia romántica. Complicado en la causa seguida contra Eduardo Facciolo por la publicación de este periódico clandestino, marchó en 1852 a Nueva Orleans. En esa ciudad reanudó sus relaciones con Adah Menken, se afilió al club El Orden de la joven Cuba y colaboró en El Correo de Luisiana, El Independiente y Faro de Cuba, en el que aparecieron sus campañas contra el gobierno español. Trasladado a Nueva York, se inscribió en la sociedad La Estrella Solitaria e hizo propaganda anexionista en La Verdad, El Filibustero, El Cubano. En 1853 fue condenado a muerte en La Habana, pero gracias a una amnistía general pudo regresar al año siguiente a esta ciudad, donde residió por más de diez años con excepción de un viaje a Estados Unidos en 1856. Poemas suyos fueron incluidos en la recopilación El laúd del desterrado (poesía), (Nueva York, Imp. de La Revolución, 1858). Ejerció como profesor de inglés en el colegio El Salvador. Cuando intentaba regresar a Estados Unidos, después de una infructuosa entrevista con Carlos Manuel de Céspedes, presidente de la República en Armas, es sorprendido por una columna española y detenido, a pesar del salvoconducto que le había entregado el embajador de España en Estados Unidos. En prisión escribió 16 composiciones que fueron reunidas póstumamente bajo el título Diario de un mártir. Tras ocho meses de incomunicación en la fortaleza de La Cabaña, en La Habana, es fusilado en 1871.

Bibliografía consultada

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Periódicos consultados: Granma, Juventud Rebelde y Trabajadores.

Revistas: Bohemia y Verde Olivo.

Archivos de los autores.

 

 

 

Autor:

Dr. Raúl Quintana Suárez

Lic. Bernardo Herrera Martín

2 011

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