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Plataformas virtuales

Enviado por EMANUEL JAEN AGRAZAL



Partes: 1, 2, 3

  1. Introducción
  2. El problema de la investigación
  3. Marco teórico
  4. Metodología de la investigación
  5. Análisis e interpretación de los resultados
  6. Conclusiones
  7. Recomendaciones
  8. Bibliografía
  9. Anexos

Introducción

Existe consenso a la hora de señalar que, en la actualidad, el comercio electrónico se encuentra en una fase incipiente, representa una modesta aportación al volumen de comercio global de las economías desarrolladas, se espera que su crecimiento en los próximos años sea muy importante.

Las previsiones de ventas a través de la red se multiplican, la importancia que, a medio plazo, puede tener la organización comercial de las empresas a través de Internet abre nuevos escenarios competitivos para las regiones, las nuevas tecnologías pueden aumentar la brecha de los desequilibrios que vienen arrastrando si no se produce una decidida apuesta por realizar actuaciones que refuercen los elementos claves sobre los que descansa el desarrollo del comercio electrónico y de la sociedad de la Información en general.

En este sentido, las infraestructuras de calidad, el uso de equipamientos adecuados, el esfuerzo innovador y la incorporación creciente de la población y las organizaciones públicas y privadas a las nuevas formas de trabajo que ofrecen las tecnologías de la información y comunicación, constituyen nuevos criterios de medida de la competitividad regional.

Sobre estas bases, no sólo las diferencias entre las naciones pueden incrementarse, sino también dentro de ellas, lo que reclama una necesaria atención de las instituciones públicas en algunos de los elementos que se han delegado al ajuste del mercado.

Este trabajo de investigación pretende analizar la situación en la que se encuentra el comercio electrónico en nuestra aldea global y cómo el aprovechamiento de las posibilidades del comercio electrónico puede servir como herramienta de mejora de su competitividad o si, por el contrario, la generalización de su uso puede suponer nuevas amenazas para el incremento de la riqueza en estas naciones.

El aumento esperado en el volumen del comercio electrónico proviene fundamentalmente de la capacidad que brindan las redes de telecomunicaciones para aumentar de forma geométrica sus nodos y, como consecuencia, el número de potenciales clientes o/y operadores, tanto nacionales como internacionales, lo que pone de manifiesto la capacidad de este canal como medio de internacionalización de la empresa.

CAPÍTULO I

El problema de la investigación

  • PLANTEAMIENTO DEL PROBLEMA.

Ante el crecimiento de la globalización y la unificación de las naciones poderosas del orbe, en bloques competitivos de orden económico y comercial, las naciones en vías de desarrollo han tenido que optar por la "integración" en mercados comunes, en tratados de libre comercio o tratados de promoción comercial, debido a que su grado de competitividad y las ventajas de promoción comercial, son débiles e incipientes.

En los albores del siglo XXI, el desarrollo de la tecnología y su aplicación cotidiana ha originado grandes cambios socio económico y ha motivado la creación de legislaciones más avanzadas para facilitar la transición tecnológica a la vez que se limitan las consecuencias contraproducentes que estos cambios pueden generar.

De allí, la necesidad imperante de crear un escenario neutral y balanceado, que permita que la actividad comercial y económica se desarrolle de manera equilibrada, sin ventajas, que evite la polarización comercial y que estimule a cualquier empresa, sea de la nación que fuere, a entrar en un mundo competitivo con las mismas herramientas que la tecnología ofrece, para el desarrollo promocional de sus productos.

Pero todo esto puede ser una realidad cuando ese comercio, se desarrolle a través de sólidas bases, que impulsen el uso de nuevas tecnologías en la presentación, comercialización, distribución y obtención del producto deseado, solo así las empresas del siglo XXI, serán consideradas empresas de nueva tecnología y su incursión en el mundo económico y comercial, tendrá la suficiente competitividad, para concursar contra otras empresas de diferentes latitudes en esta aldea global.

Estamos en la época de la revolución en la informática, la cual puede producir grandes beneficios sociales, económicos y comerciales, como lo es la democratización de la información, esta trae consigo mayor bienestar económico, la eliminación de barreras físicas, de género, religiosas, origen étnico, mejoras sustanciales en la salud pública y otros servicios gubernamentales; mayor participación ciudadana en los procesos decisionales de los gobiernos y mayor responsabilidad del sector privado para con los consumidores.

Las comunicaciones por Internet han ido evolucionando las actividades de las personas, así como la forma de hacer negocios, Internet se ha consolidado como la plataforma ideal para el desarrollo de pequeñas y grandes empresas, al permitir la globalización de productos y servicios, el comercio también se ha visto beneficiado con estos avances, con el llamado E-commerce o comercio electrónico.

El Comercio Electrónico, es la compra y venta de bienes y servicios a través de Internet y más específicamente en el World Wide Web (WWW), podríamos decir que el E-commerce está estructurado por "Tiendas Virtuales" en sitios Webs, que ofrecen catálogos en línea, incluso se han creado "Centros Comerciales Virtuales" con gran cantidad de tiendas con todo tipo de accesorios para la venta.

Todo esto conlleva a que toda empresa comercial, se actualice e impulse sus productos y servicios, hacia la digitalización y conversión de la misma, en verdaderos comercios electrónicos, con sus respectivas tiendas virtuales que permitan que el consumidor sin mayor esfuerzo y desde un mismo punto, pueda acceder de manera directa y sin intermediarios con el servicio o producto de su preferencia a través de catálogos virtuales en línea, los cuales le brinden toda la información necesaria para su compra.

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  • JUSTIFICACIÓN.

La justificación del estudio radica en que el comercio electrónico (E-commerce), está asentándose paulatinamente entre los usuarios de Internet a pasos agigantados, una vez superadas las barreras de desconfianza en el uso de esta nueva forma de venta, aquellas empresas con necesidad de crecimiento, eficiencia en sus procesos y búsqueda de nuevos mercados deben diseñar y ejecutar sus estrategias de negocio teniendo en cuenta Internet como un nuevo canal de comercialización.

  • IMPORTANCIA.

Es muy importante el valorar el uso de las herramientas de la telemática y de las nuevas tecnologías de la informática y la comunicación, en las actividades económicas y comerciales, por múltiples razones, lo cual este estudio investigativo pretende demostrar.

A nuestro alrededor se está viviendo una globalización que va creciendo y expandiéndose a todo el mundo, para que sea igual en conjunto, la tecnología está avanzando de manera expedita y con una velocidad extraordinaria, por ello en el sector económico y el comercio se debe tener una idea clara de lo que es el Internet y de las ventajasque se tiene al crear un negocio, en la red mundial más grande del mundo.

Debido a su todavía reciente aparición, la penetración de Internet es pequeña y sus cifras son todavía modestas, además, su cuadro normativo tiene grandes carencias y no existe un sólido soporte legislativo de sus especiales características, sus circunstancias actuales no invitan, en principio, a creer en su éxito inmediato ni en su adopción generalizada por la sociedad.

A pesar de ello, Internet crece de forma interrumpida al tiempo que augura unas transformaciones profundas, el comercio electrónico a través de Internet es, posiblemente, la aportación tecnológica con un mayor potencial innovador de las empresas, porque no se limita a cambiar procesos y productos como en el pasado, sino que cambia sus relaciones con el mundo exterior, llegando a producir transformaciones en la estructura y organización de la propia empresa.

Pero el fenómeno sobrepasa el ámbito de la empresa, el comercio electrónico, llamado así por las tecnologías en que se apoya, ha sido definido como el comercio a través de Internet, definición en la que todos sus términos son restrictivos.

Porque si bien son aspectos centrales las transacciones comerciales y uso intensivo de Internet, las consecuencias que se derivan de su aparición, en la práctica, van mucho más lejos que sus términos, pudiendo decirse que lo que realmente se halla en juego es la forma de organizarse no solo el comercio, sino también las relaciones entre instituciones, empresas y ciudadanos y, en suma, la sociedad entera.

Abordar este trabajo investigativo sobre el comercio electrónico, arrastra el riesgo que conlleva el análisis de una actividad en sus momentos de máxima transformación, los gobiernos de las naciones trabajan activamente en incorporar nuevas leyes que regulen este comercio, los organismos internacionales se afanan en sus trabajos de normalización, los foros debaten sus consecuencias y se introducen nuevos usos, lo que transforma de manera diaria la actividad del comercio electrónico.

Unido a ello, entran cada día, como nuevos protagonistas, grandes empresas procedentes de los campos de las telecomunicaciones y de la informática, que hacen verter sobre el comercio electrónico enormes recursos económicos y tecnológicos que tienen como principal efecto acelerar su ritmo de cambio.

Se ha considerado oportuno acometer este trabajo investigativo en el momento en que el comercio electrónico se halla, en la pista de despegue, este trabajo de investigación se propone establecer y explicar los componentes básicos del desarrollo del comercio electrónico, como son los ingredientes tecnológicos, la nueva organización del comercio, las demandas de la sociedad hasta ahora puestas de manifiesto y los marcos para su desarrollo.

Así pues, se abordan sucesivamente los componentes que lo conforman, la aparición de nuevas formas de dinero y de pago, las estructuras e instrumentos de seguridad y garantías o las herramientas de comercialización, señalando en cada uno de ellos su potencial de crecimiento, su capacidad de transformación del comercio y las restricciones debidas a sus actuales carencias.

  • APORTES.

Existen varios aportes importantes por las cuales es conveniente establecer un comercio electrónico (E-commerce) y estos pueden ser:

  • Puede Incrementar sus ventas creando otro punto de ventas.

  • Puede expandir su penetración en el mercado al establecer su negocio, productos, y servicios al alcance de millones de personas en el Internet.

  • Puede reducir sus costos operativos, porque cuesta menos vender desde un almacén electrónico que desde un negocio tradicional.

  • Le permite vender sus productos y servicios alrededor del mundo, sin tener que abrir un almacén tradicional en el extranjero.

  • Le permite operar desde cualquier localidad porque puede exponer mercadería y despachar electrónicamente órdenes de ventas.

  • Se mantiene abierto 24 horas, mientras usted y sus empleados están durmiendo, en vacaciones, o atendiendo a personas y clientes.

  • Le da una oportunidad de probar una nueva idea de negocios sin invertir en espacio de oficina, reclutamiento, publicidad, etc.

  • Mejora sus relaciones públicas entregando sus anuncios de prensa, de productos, y otra información directamente al público.

  • Provee un nivel más alto de servicio personalizado, respondiendo a sus clientes preguntas típicas aún cuando su oficina normal esté cerrada.

  • Comunica a sus clientes que usted utiliza la última tecnología cuando se trata de hacer negocios.

  • OBJETIVOS.

  • OBJETIVO GENERAL.

  • Estimular la utilización de las nuevas herramientas y las técnicas de la informática y la comunicación, en el desarrollo de la actividad económica y comercial en el distrito de Aguadulce provincia de Coclé, con la finalidad de crear un acceso virtual directo, a productos y servicios de las empresas coclesanas de preferencia.

  • OBJETIVOS ESPECÍFICOS.

  • Comprender las ventajas de desarrollar el comercio electrónico en las empresas del siglo XXI.

  • Conocer la importancia de ser un buen comerciante en Internet, para dar seguridad y confianza a los consumidores.

  • Introducir de manera paulatina las nuevas tecnologías de la informática y la comunicación en los procesos de gestión de las empresasAguadulceñas, para el desarrollo sistemático del comercio electrónico en la región.

  • ALCANCES Y LIMITACIONES.

ALCANCES.

La investigación presenta un alcance en torno al sector empresarial de la ciudad de Aguadulce, provincia de Coclé, con el propósito de lograr la motivación necesaria, tendiente a la utilización de las nuevas tecnologías de la informática y la comunicación, en el desarrollo diario de las actividades comerciales y económicas de nuestra región, ya que esto beneficiaría de gran manera, la optimización de la calidad de los servicios que prestan las empresas, al usuario o cliente, con la finalidad de proveer un mejor servicio y despacho, en la promoción, presentación y venta de productos y artículos, de acuerdo con los nuevos estándares exigidos por la globalización.

LIMITACIONES.

Como limitaciones para el desarrollo óptimo de esta investigación se pueden presentar eventos imprevistos, tales como renuencia de algunos comerciantes a exteriorizar sus puntos de vista o su situación real frente al conocimiento y uso de las herramientas y recursos tecnológicos de la información y la comunicación en su labor comercializadora, en el sector económico.

También se presentaron en las entidades ligadas al sector comercial y económico, como la Cámara de Comercio, actitudes de poca colaboración para la obtención de la información estadística necesaria en la investigación.

  • DELIMITACIÓN.

La investigación está delimitada a todo el sector económico, comercial y corporativo de la ciudad de Aguadulce provincia de Coclé, con el propósito de establecer cuál es la situación en el uso de las herramientas y tecnología de la información y comunicación en las actividades comerciales (E-commerce).

CAPÍTULO II

Marco teórico

2.1. EL INTERNET Y EL NACIMIENTO DEL COMERCIO ELECTRÓNICO.

La introducción del comercio electrónico en los países en desarrollo, ha provocado cambios dramáticos en las estructuras existentes de negocios, incluso en aquellas que parecían perpetuarse, nuestro país, Panamá no es un caso aislado a los demás, actualmente la sociedad panameña se encuentra inmersa en una reconfiguración de los diversos ambientes de negocio como resultado de un cambio generalizado en el ámbito global.

Uno de los objetivos naturales del comercio electrónico deberá ser la contribución al aumento de la capacidad competitiva en los mercados internacionales, para ello el comercio electrónico tendrá implicaciones que afecten a otros, así que ante este nuevo entorno, las empresas buscarán calidad y menor precio, y si en su actual red comercial de distribución no encuentran lo anterior entonces prescindirán de ella.

Este tipo de cambios dramáticos no ha sido únicamente característico de esta era digital, también ha sucedido en otras etapas del desarrollo tecnológico de la comunicación, una nueva tecnología siempre redefine el actuar de las sociedades, el trabajo cotidiano, la educación, la política, el comercio, y en general la forma de desenvolvimiento de las organizaciones se transforma con la introducción de una tecnología.

De acuerdo a Ana Rosa Del Águila:

Internet podría definirse como una tecnología similar a la televisión o a la radio, considerando su formidable capacidad para introducir e imponer profundos cambios culturales, los cuales repercuten en distintas dimensiones de las organizaciones sociales.

Ana Rosa Del Águila - 2000 - Pág. 191.

Según la Organización Mundial de Comercio, las tecnologías de Internet ofrecen a los países en desarrollo grandes oportunidades para obtener información que antes era inaccesible e inasequible para ellos, la transferencia de conocimientos resultante puede estimular el crecimiento de los países y contribuir a su integración en los mercados mundiales.

En general, algunas de las oportunidades que abrirá el comercio electrónico para las diversas empresas productoras de nuestro país serán: la introducción a nuevos mercados nacionales e internacionales, la reducción de costos de marketing, distribución y producción, el trato directo con los consumidores finales comunicación, difusión global, y entre otras también importantes la operación del negocio las veinticuatro horas del día los trecientos sesenta y cinco días del año, el reto está ante todos.

El Internet ha supuesto una revolución sin precedentes en el mundo de la informática y de las comunicaciones, los inventos del telégrafo, teléfono, radio y ordenador sentaron las bases para esta integración de capacidades nunca antes vividas, Internet es a la vez una oportunidad de difusión mundial, un mecanismo de propagación de la información y un medio de colaboración e interacción entre los individuos y sus ordenadores, independientemente de su localización geográfica.

El Internet representa uno de los ejemplos más exitosos de los beneficios de la inversión sostenida y del compromiso de investigación y desarrollo en infraestructuras informáticas, a raíz de la primitiva investigación en conmutación de paquetes, el gobierno, la industria y el mundo académico han sido copartícipes de la evolución y desarrollo de esta nueva y excitante tecnología, al respecto José María Álvarez Cienfuegos nos comenta:

Hoy en día, términos como www.hotmail.com y www.google.com, fluyen fácilmente en el lenguaje común de las personas, lo que ha implicado que muchas empresas alrededor del mundo empiecen a vender y a distribuir sus productos por medio del Internet lo que genera el nacimiento del comercio electrónico.

José María Álvarez Cienfuegos - 2004 - Pág. 123.

El comercio electrónico es un método contemporáneo para la transacción empresarial que enfoca la necesidad percibida, tanto por las empresas como por sus clientes, de disminuir los costos de los bienes y servicios, manteniendo la cantidad e incrementando la velocidad de entrega, el comercio electrónico además hoy en día proporciona nuevas oportunidades de comercio e intercambio, independiente del tiempo y del espacio, en la actualidad se viene configurando en el mercado un entorno electrónico global, que es la consecuencia de la globalización de mercados que ha venido creciendo durante los últimos años.

A finales del siglo veinte, diferentes autores del marketing internacional expresaron su opiniónacerca del impacto de internet y del comercio electrónico en esta disciplina, siendo la inclinación del consenso a favor de la generación de diversas estrategias que las empresas utilizarían para colocar sus productos y/o servicios en diferentes mercados internacionales.

De ahí que los esquemas B2B demuestren actualmente su máximo crecimiento en materia de comercio electrónico, el mercado virtual de múltiples vendedores y compradores, se plantea ofrecer a ambas partes la posibilidad de interactuar en un mercado virtual, especialistas estiman que el potencial de crecimiento de los mercados virtuales está en función de crear espacios dedicados a atender industrias o mercados verticales en específico.

Antes de la aparición de la Internet, las operaciones y transacciones financieras,comerciales y bancarias por medios electrónicos no eran desconocidas, pero si estaban reservadas a muy pocos y eran de limitada funcionalidad.

Estaban reservadas para operaciones interbancarias, gubernamentales o privadas de gran valor, en aquella época la contratación de este tipo de servicios no requería que el cliente contará con equipo de cómputo y de comunicaciones, en muchos casos el proveedor del servicio era quien proveía tales medios y quien se encargaba de realizar las operaciones bajo instrucciones del cliente.

Eran casos muy especiales aquellos clientes a quienes se les brindaba algún tipo de acceso remoto a este tipo de servicios y todavía eran menos los clientes que podían invertir en equipo de cómputo, comunicaciones y que contaban con una línea dedicada que les proporcionaba el servicio directamente en sus oficinas, en muchos casos la línea de comunicaciones era exclusiva por servicio.

2.2. DEFINICIÓN Y TIPOLOGÍAS DEL COMERCIO ELECTRÓNICO.

Es muy común referirse al comercio electrónico con el término e-commercesinmayor importancia de los actores o proceso involucrados, pero existen variantes de comercio electrónico que dependen de la modalidad o naturaleza de la transaccionalidad.

Dichas variantes son identificadas como:

  • B2B. Business to Business (Negocio a Negocio): es la modalidad de comercio electrónico destinado al comercio de mayoreo, se caracteriza por el manejo de grandes volúmenes de mercancía, un mayor flujo de datos y enormes cantidades monetarias; todo aquello que precisamente se encontraría cuando las empresas hacen negocio con las empresas, se manejan precios especiales por volumen, e inclusive por cliente (precios negociados). Puede o no recurrirse a un método de pago en línea y el proceso puede ser llevado automáticamente o involucrando personal, el proveedor de este servicio de comercio electrónico actúa más como un medio de transaccionalidad que como una tienda.

  • B2C.- Business toConsumer (Negocio a Consumidor): es el más común para lamayoría de los usuarios de la Internet, los precios son usualmente menores quelos que se encuentran en la calle pero no son de mayoreo, está enfocado a la venta en menudeo y para personas físicas. Los métodos de pago en línea están convirtiéndose en obligados, pero aún se conserva la modalidad COD.

  • B2G. Business toGovernment (Negocio a Gobierno): únicamente ventas a gobiernos locales, municipales y estatales es lo que contempla, aplica reglasmuy particulares para la licitación de contratos o la enajenación de bienes y servicios, el volumen y monto de ventas es el principal atractivo, usualmenteno hay pago en línea, pero la tendencia es incorporarlo.

  • B2E. Business toEmployee (Negocio a Empleado): esta modalidad está vista como un medio para el ofrecimiento de prestaciones y beneficios que la compañía puede ofrecer a sus empleados. Usualmente son tiendas virtuales que sólo pueden ser vistas en la intranet de la organización. Formas de pago on-line están disponibles junto con la posibilidad de descuentos por nómina u otros esquemas.

La Internet vino a cambiar esto, no sólo proporcionaba un protocolo estándar que permitía comunicarse con diversas aplicaciones y servicios sino además proporcionaba medios de accesos confiables y baratos, inclusive a través de línea telefónica conmutada, uniformidad, ubicuidad y bajo costo se volvieron términos y elementos claves que dieron el triunfo a la Internet sobre otras redes.

  • EDI.

EDI, Electronic Data Interxchange, fue uno de los primeros esfuerzos para el intercambio de datos comerciales en forma estructurada por medios electrónicos, las transmisiones por estos medios se remontan a la década de los 60 a la industria del transporte en carretera y ferrocarillera de los E.U.; sin embargo, las ideas detrás de la coordinación y estandarización de documentos para el intercambio comercial pueden trazarse hasta 1948 a la transportación aérea de bienes perecederos.

EDI fue concebido como un reemplazo de órdenes de compra en papel con equivalentes electrónicos, puede ser comparado y contrastado con el correo electrónico, pero los mensajes cuentan con una estructura definida.

Tres elementos esenciales definen a EDI: el uso de un medio electrónico para la transmisión de datos, el uso de mensajes con un formato estándar y consensado, rápido envío y recepción de mensajes incluyendo la comunicación directa entre aplicaciones y computadoras.

Julián Briz sostiene que:

Los sistemas EDI tradicionales fueron construidos alrededor de enlaces de área amplia entre equipos mainframe, permitiendo a las empresas propietarias de dichos enlaces,comunicarse con sus socios comerciales, dichos enlaces continúan activos, su implementación y mantenimiento resulta mucho más caro que un enlace TCP/IP pero es una inversión ya hecha, con toda una serie de procesos e infraestructura establecida que las empresas difícilmente abandonarán.

Julián Briz - 2000 - Pág. 165.

Además de que tratándose de enlaces privados proveen un grado de seguridad que la Internet no puede garantizar, la Internet ha venido ganando terreno, eso es indudable, por lo que esquemas alternos y cooperativos están siendo creados, por ejemplo, por mencionar dos de ellos, podemos encontrar el desarrollo de enlaces Internet/EDI que buscan substituir las redes de valor agregado (ValueAdded Networks, VAN), y la iniciativa XML/EDI que busca continuar explotando lo que ya se tiene para EDI pero bajo el moderno enfoque de XML.

  • SWIFT.

En 1973, con el soporte de 239 bancos en 15 países, se crea con sede en Bruselas, Bélgica al grupo denominado SocietyforWorldwideInterbankFinancialTelecommunication (SWIFT), cuya misión es la creación de un enlace de comunicaciones, un lenguaje común y el procesamiento de datos compartido a nivel mundial para transacciones financieras internacionales.

Inicia operaciones hasta 1977; y en 1978, con tan sólo 12 meses de funcionamiento alcanza los 10 millones de mensajes, actualmente cuenta con 7,457 usuarios en 196 países y contabiliza 1, 534,000,000 mensajes transmitidos.

Algo digno de resaltarse es el hecho de que su labor fue ampliamente reconocida en 1991 con el ComputerworldSmithsonianInformationtechnologyAward por su labor en elcampo de la estandarización de telecomunicaciones financieras, una labor que de no haber sido hecha hoy en día las instituciones financieras se reducirían a una compleja maraña de redes privadas y papeleo que restringiría en mucho el flujo financiero internacional.

De la misma forma que EDI, se trata de toda una comunidad establecida con un propósito específico, que ha demostrado tener éxito, ha sido galardonada por ello y cuyo reemplazo no será sencillo, SWIFT cuenta con una serie de estándares probados, protocolo de comunicaciones definido y los enlaces igualmente proveen una seguridad nativa mejor que la de Internet.

  • LOS BBS.

La llegada de las computadoras caseras y personales dio origen a un sinnúmero de redes locales y servicios en línea principalmente correo, consulta a bancos de datos y foros de discusión, BitNet, FidoNet, BIX son algunos nombres conocidos que nacieron como BulletinBoardSystems (BBS) y crecieron hasta cruzar fronteras, de todos estos el más famoso tal vez sea Compuserve, cuya presencia internacional pudo haberla llevado a convertirse en un rival de la Internet de no ser por un pequeño detalle: era muy cara.

Con esquemas de cobro que contabilizaban velocidad de enlace, tiempo de acceso,servicio accedido y otros factores más comenzó a resultar incosteable para el usuario común, indiscutiblemente el tipo de información y servicios a los que brindaba acceso fue un factor determinante para que se impusiera a los miles de BBS que se crearon alrededor del mundo y que se convirtiera en una presencia que mantenía en contacto a miles de usuarios.

Su éxito marcó su derrota, mientras que el resto de los BBS cambiaban a ser proveedores de Internet, ISP, Internet ServiceProvideral percaterse del inexorable avance de la red de redes, dejando atrás otros protocolos, aplicaciones y medios de acceso y migrando a TCP/IP, Compuserve se resistía al cambio y apostaba por sus sistemas y protocolos de los que era propietario.

Finalmente no pudo contra el embate de lo que se ofrecía gratuitamente y mediante un enlace barato y pasó a ser otro ISP, todas estas pequeñas redes, antes aisladas como pequeñas comunidades en islas que comenzaban a saber de la presencia de otros en el mundo virtual conforme la Internet abría puentes y rutas de acceso entre ellas, junto con las grandes como Compuserve marcaron el inicio de lo que era el comercio en línea, el comercio electrónico.

A través de éstas fue como el usuario común se percató de las facilidades y potencialidades que le brindaba adquirir servicios y productos en línea, todas ellas iniciaron y contribuyeron a sentar las bases de la cultura virtual, lo que vino después fue sólo una consecuencia lógica.

  • TIENDAS Y COMUNIDADES.

El corazón del comercio electrónico, su razón de ser, yace en la universalidad de acceso e intercambio de información por parte de las personas y organizaciones a través de la Internet, dicha facilidad es sólo una ventaja más no hace a la oportunidad; con el fin de que el individuo o empresa participe en un esquema de comercio es necesario que ciertas situaciones y condiciones se den, Larry Chase nos comenta al respecto:

Como cualquier otro medio de comunicación la Internet permite colocar publicidad y hacer llegar publicidad a los consumidores potenciales, de la misma forma como puede hacerse llegar a través de los medios escritos, diarios y revistas o por canales de radiotransmisión, radio y TV.

Larry Chase - 1999 - Pág. 76.

Una diferencia distingue a la Internet de estos dos medios, la posibilidad de llegar a transaccionar usando el mismo canal, los medios de comunicación masiva tradicionales se caracterizan por ser unidireccionales, por ejemplo, cuando a través de la prensa, radio o TV uno se entera de un nuevo producto es necesario que uno acuda a una tienda o con un distribuidor para ver, conocer más o adquirir el producto.

Tratándose de un servicio es necesario además establecer un contrato, la Internet es diferente, es bidireccional, pero, no es sólo por esta característica que es revolucionaria, ya desde hace más de un siglo las ventas por catálogo representaban una forma de adquirir bienes y servicios a distancia usando el mismo medio, correo la verdadera ventaja de la Internet radica en la velocidad con que la transacción puede ser llevada a acabo y por la facilidad para obtener más información de la mercancía a adquirir.

Estas dos características deberían ser más que suficientes para dar lugar al nacimiento de una nueva modalidad transaccional, sin embargo hay más, cuando la mercancía adquirida debe ser distribuida por un canal físico existe un enorme cuello de botella que contrasta en la misma o mayor medida con la velocidad con que se ha realizado la compra, un aspecto que a muchos de los consumidores molesta y causa desconfianza.

Sin embargo, cuando el producto o servicio es factible de serdigitalizado y proporcionado por medios electrónicos la cosa cambia, con la mismavelocidad con la que se haya hecho la compra obtendremos lo que hemos adquirido, tal es el caso de software, música, publicaciones, imágenes y diversos servicios que pueden ser usados a través de la web o algún otro protocolo/herramienta, News groups, Telnet, Gopher, FTP.

Para aprovechar estas facilidades es necesario establecer un medio ambiente adecuadopara vender y fomentar el comercio, lo primero se logra estableciendo un lugar en la red que sirva como tienda, lo segundo fomentando la comunicación del vendedor hacia el comprador, entre los mismos compradores y recibiendo la retroalimentación de los clientes.

Cuando estos tres niveles de comunicación se establecen estaremos creando una comunidad, las tiendas en el mundo virtual son ligeramente diferentes a las del mundo real, ciertamente éstas, acorde al medio, ofrecen escaparates donde exhiben la mercancía, pueden contar con personal en línea para auxiliar a los consumidores, llevan acabo la operación de venta y toman nota para hacer la entrega del producto.

Félix Cuestas Fernández nos dice:

En muy contadas excepciones, ningún almacén de la vida real nos pide una identificación para ingresar a la tienda, esto es algo necesario dado que es necesario tener un registro de los consumidores con el fin de establecer su verdadera identidad y que el negocio cuente con la seguridad del pago pero también ayuda a que se vaya formando la comunidad.

Félix Cuestas Fernández - 1998 - Pág. 148.

La comunidad podría formarse por sí sola bajo determinadas condiciones sin intervención de un moderador o la realización de esfuerzos para que se dé el proceso de comunicación entre sus integrantes, pero es necesario que el vendedor o grupo devendedores proporcionen los medios, esto puede lograrse a través del uso de correo electrónico hacia el vendedor, mediante el envío de correo directo al consumidor o mediante listas de distribución, con la publicación de comentarios de compradores en el mismo escaparate, mediante foros de discusión o a través foros de plática interactiva, chats, el registro de los clientes permite la formación de dichas comunidades de forma más rápida al obtener datos de éstos que permiten ponerlos en contacto con otros miembros de la comunidad con intereses comunes y de informarlos acorde a su perfil.

Aunque la formación de una comunidad no es obligatoria para el establecimiento de una tienda virtual es un medio natural que permitirá al negocio crecer, desenvolverse y fortalecerse sin una excesiva inversión de trabajo por lo que es recomendable su establecimiento.

2.3. EL COMERCIO ELECTRÓNICO EN LA PRÁCTICA.

A veces cuando hablamos de comercio electrónico y por extensión de Internet, se olvida que se esta refiriendo a algo que hace diez años prácticamente no existía.

Cuando hoy nos cuentan que hay más de 1.300 millones de personas conectadas a Internet en todo el mundo o que existen 190 millones de servidores web y más de 12.000 millones de páginas es cuando empezamos a darnos cuenta de que ya no estamos hablando de lo que se puede o nohacer por Internet y de su razón de ser sino que estamos ante una realidadsocial y económica de la que necesariamente tenemos que formar parte.

No hay negocio por pequeño, sofisticado, especializado o incluso raro que sea cuya presencia en Internet no suponga una ventaja, en otros países existen millones de internautas compradores, que crecen exponencialmente a medida que la población nativa va alcanzando madurez, lo queramos o no, formemos parte de una generación o de otra, Internet es un mercado y si nos dedicamos a vender los mercados nos interesan.

Para algunas personas y empresas con presencia y desarrollo on-line estas palabras pueden resultar obvias, nos tememos que no resultan sin embargo tan obvias para casi un ochenta y ocho por ciento de empresas que no tienen ninguna presencia en Internet.

Este es el primer paso a dar, ser, estar y existir, y este es el paso previo que debemos considerar como necesario e imprescindible para poder a continuación plantearnos una estrategia de desarrollo y venta por Internet, hoy en día se ha consolidado un modelo de Internet basado en la búsqueda, en un esquema casi de directorio, Miguel Ángel Davaranos comenta:

La explosión de las búsquedas en Internet lideradas por Google, Yahoo y Windows Live-Microsoft, ha llevado a que el usuario de Internet se apoye básicamenteen los buscadores como puerta de entrada a Internet y que a través de estos buscadores se haya habituado a encontrar lo que necesita en cualquier faceta de su vida, tanto personal como profesional.

Miguel Ángel Davara - 2000 - Pág. 93.

  • El Mercado del Comercio Electrónico y su potencial.

De forma previa a la realización de una compra, se materialice o no por Internet, los internautas buscan continuamente información sobre productos y servicios y se dirigen a los Websites, que tienen lo que el usuario busca.

Esta pauta de comportamiento implica que no estar hoy en Internet constituye un hándicap muy importante para aquellas empresas que todavía están de espaldas a la realidad del mercado, tengamos en cuenta que tanto compradores como no compradores on-line,utilizan Internet como fuente de información comercial.

De acuerdo la Sociedad de la Información, del sector de las Tecnologías de la Información y las Telecomunicaciones (ONTSI):

Más del sesenta por ciento de los internautas compradores o no, emplearon Internet en 2009, como canal de información comercial para acabar realizando una compra, es decir, es un hecho que los consumidores se apoyan en la red para comprar cierren o no sus compras por Internet.

ONTSI - 2010.

Por otro lado, y como también veremos en profundidad, los internautascada vez más buscan y confían en comentarios y valoraciones para realizar sus compras, esto hace que estemos asistiendo a un momento de mercado donde la opinión y el flujo de información está adquiriendo un valor impensable hace unos años y que ha dado lugar al término Web 2.0.

En este año se estima que habrá más de un setenta por ciento de usuarios europeos de Internet que acabará haciendo sus compras en la red y lo que es incluso más importante y que apuntábamos antes, al margen del propio tamaño del mercado on-line, se estima que internet va a suponer una influencia directa sobre al menos el cincuenta por ciento de todas las ventas que se realicen al por menor en un período no superior a cinco años.

Las proyecciones en Estados Unidos son todavía más espectaculares y proyectan un crecimiento hasta superar nada menos que el trillón de dólares anuales en el año 2012 (US eCommerceForecast: 2008 To 2012 / JupiterResearch).

Llegados a este punto, conviene llamar la atención en que uno de los factores dinamizadores de la venta por Internet en Estados Unidos, lo representa la fiscalidad especial del canal, con ausencia de impuestos locales a diferencia de los comercios tradicionales en los que la venta se grava con el impuesto que marca el Estado correspondiente.

Esta ha sido y es una palanca que ha creado una sólida base decompradores on-line habituales que aventura un potencial del canal entre un veinte y un veinticinco por ciento del total de ventas al consumidor final para el año 2012.

Por otro lado está el factor del idioma, debemos tener muy presente que el español es el tercer idioma en Internet y es usado habitualmente por ciento trece millones de internautas habituales lo que representa aproximadamente un nueve por ciento del total de la población mundial de Internet.

Aunque Latinoamérica es hoy una región donde Internet está todavía por desarrollar, los internautas crecen de forma exponencial más de un quinientos por ciento en 2007, como apuntan los datos de Internet WorldStats.

Con un mercado tan amplio y sólo nos referimos al que habla nuestra misma lengua, pensamos que queda puesto de manifiesto que no podemos negarnos a estar presentes en el mismo, y este mercado potencial es tan atractivo para una compañía de músculo o tamaño como para una pequeña PYME, un artesano, un colectivo o quienquiera que desee dar a conocer y vender sus productos o servicios a través de la red.

2.4. LA INFLUENCIA DE LA INTERNET EN LOS SECTORES EMPRESARIALES.

En los últimos años el mundo empresarial ha experimentado algunos cambios importantes en cuanto a procesos comerciales y organización de las empresas, las oportunidades de empresas y consumidores han ido en aumento gracias a las posibilidades de comerciar que ofrece Internet, concepto que tratamos en el presente monográfico, centrándonos en lo que hoy en día denominamos comercio electrónico o e-commerce.

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