geografia

12147 palabras 49 páginas
¿Qué es la geografía?

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Terra. Vol. XXVI, No. 39, 2010, pp. 147-182.

¿Qué es la Geografía?*
What is Geography?

Gerardo J. Siso Quintero

RESUMEN
A lo largo de su evolución, en diferentes períodos históricos (Edades
Antigua, Media, Moderna y Contemporánea), la geografía ha sido concebida alternativamente como un arte, una disciplina educativa, una ciencia y una profesión. Por otra parte, su temática de estudio ha incluido cuatro tradiciones, que denominaremos regional, ambiental, espacial y humanista, las cuales han dado lugar a varias corrientes del pensamiento geográfico asociadas a cada una de ellas. El presente trabajo analiza estas concepciones y valora sus aportes a la ciencia geográfica. Finalmente se
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LA EVOLUCIÓN DE LA GEOGRAFÍA
La génesis de la geografía se remonta a la EDAD ANTIGUA (IV a. C.siglo V), cuando se conocieron las primeras contribuciones importantes por parte de calificados pensadores de la Grecia clásica (figura 1). Ellos habrían de incorporar el vocablo geografía, etimológicamente proviene de las raíces griegas geo (³µ¹±) y graphos (³Á±Æµ¹½) que significan tierra y descripción, respectivamente.
Se atribuye a Eratóstenes (276-194, a. C.) haber escrito la primera obra denominada Geografía (Daly, 1972: 1). Sin embargo, lo que entonces se consideró geografía distaba mucho de las concepciones contemporáneas. Eratóstenes era un pensador con sólidos conocimientos matemáticos y astronómicos, y se dedicó a elaborar mapas descriptivos o corográficos, calculó con alta precisión la circunferencia terrestre2, y estableció la primera cuadrícula de lo que serían a posteriori las coordenadas geográficas (Capel y Urteaga, 1982: 6-7). No en balde es considerado como el padre de la geografía.
No obstante, es justo reconocer que otros lo antecedieron en estudios similares, si bien no utilizaron la palabra geografía. Es el caso de Heródoto de Halicarnaso (484-425, a. C.), reconocido como padre de

2 Partiendo del axioma de la esfericidad de la Tierra –demostrada por Aristóteles (384-322

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